Resistere a Uber è inutile

Mi sono iscritto a Uber mentre i tassisti di Milano, con metodi discutibili, bloccavano la WIRED Next Fest. Se e quando avrò bisogno di un taxi probabilmente mi affiderò a Uber — perché è comodo e offre un servizio migliore, che è l’unico fattore che conta.

Le cose cambiano, e il The Daily Beast ha un buon esempio di come certe regole (a cui i tassisiti tradizionali devono sottoporsi) siano antiquate e senza ormai alcun senso:

London mandates that its cabbies pass a 149-year-old exam called “The Knowledge” that requires them to master the city’s maze-like streets and know the precise location of museums, police stations, and theaters. As part of the test, they have to verbally recite detailed explanations of how best to travel from one location to another through the city’s roughly 25,000 arteries. Passing “The Knowledge” takes years of study, and most drivers fail at their first few tries. The test causes the gray matter in applicants’ brains to expand, according to one London researcher. [...]

In an age of ubiquitous GPS devices, many of which also incorporate real-time traffic data, circling the city in a car is a profound waste of such exceptional minds. London may as well also require that cabbies master the art of saddling a horse and mending a harness.

(Iscrivetevi a Uber da qua per avere un credito iniziale di 10 euro, gratuitamente)


Alfred come Spotlight in OS X Yosemite

Gli sviluppatori di Alfred — dovete conoscerlo, se leggete questo blog, non ci credo che non sapete cos’è 1hanno rilasciato un tema per renderlo simile a Spotlight in OS X Yosemite.

  1. Altrimenti mi dispiace lo scoprite da soli


Solo Apple

L’analisi del WWDC di Gruber, da leggere:

Microsoft: one OS for all devices.

Apple: one continuous experience across all devices.


Apple, Google, and Microsoft offer all three things: devices, platforms, and services. But each has a different starting point. With Apple it’s the device. With Microsoft it’s the platform. With Google it’s the services.


La prossima Apple TV?

Un’interessante ipotesi: alcune delle funzionalità presentate al WWDC — come il nuovo AirPlay, o le estensioni — potrebbero rivelarsi molto utili nel lancio di una Apple TV più potente, che con un semplice software update potrebbe trasformarsi in una console per videogame.

Apple now has everything they need to disrupt the game console industry in a way that none of them see coming. I predict that we’ll see a new AppleTV update (and hardware) this fall along with a new app extension type for AirPlay. AirPlay will become about more than just streaming video to your AppleTV – instead that’ll simply be one of the things you can do with it. Apps (mostly games, I suspect) will be able to bundle an AirPlay extension inside – just like how apps can now bundle photo editing or sharing extensions as of iOS 8.


L’icona per la condivisione: le sue molteplici forme

Ogni sistema operativo, per smartphone, tablet o per computer, ha un sistema diverso per rappresentare la condivisione: l’icona varia notevolmente da piattaforma a piattaforma, ed è spesso poco chiara (in iOS 8 potrebbe significare upload). Su Pixelapse le hanno raccolto le principali, adottate da Apple, Google e Microsoft.


40 mappe che spiegano internet

Come nacque, come varia la velocità di connessione fra i vari Paesi, come sono connessi fra loro e dove risiedono le tue mail: VOX ha raccolto 40 mappe che spiegano internet:

Sometimes internet access is disrupted due to accidents. In other cases, it’s deliberate government policy. For example, during the 2011 Tahrir Square protests, the Egyptian government cut off Egypt’s connections to the rest of the internet. This was possible because Egypt’s links to the outside world were controlled by a handful of large companies. This map shows which countries have few enough links to the outside world to be at risk of this kind of censorship. Some countries, such as the United States, have dozens of links to the outside world, making a coordinated shutdown of the US internet almost impossible.


Vessyl: quantified self delle bevande

È in arrivo un bicchiere che riconosce attraverso sensori interni il contenuto del liquido versato e lo comunica all’iPhone, creando così una cronologia con statistiche e consigli. Significa tracking automatico di caffè, te, succhi, birre, bevande varie e — se dopo tutto ciò siete ancora assetati — acqua.


PaperLater: Instapaper su carta

PaperLater è un servizio di lettura posticipata (tipo Instapaper), basato su carta: gli articoli si salvano attraverso un bookmarklet, per poi riceverli per posta stampati su un quotidiano personalizzato, creato da The Newspaper Club. Un’edizione — contenente materiale selezionato esclusivamente dall’utente — costa £4,99.


Leftovers: cose non pubblicate (10 Giugno)

Questa linked-list è aperta a tutti: tutti possono leggerla. Normalmente, questo contenuto è riservato ai lettori del blog iscritti alla membership, mentre viene nascosto ai normali visitatori.

Se desideri leggere anche la prossima edizione di Leftovers, iscriviti alla membership.


Design è come una cosa funziona

Design dovrebbe essere una delle parole più utilizzate per descrivere il WWDC di quest’anno, eppure siccome i cambiamenti sono interni (di design, di progettazione) più che esterni (di grafica) non è comparsa spesso negli articoli ad esso relativi.

Ne ha scritto Dr. Drang:

I’ve noticed that most of the commentary hasn’t used the word design very much. This is a big contrast to last year, when iOS 7 had everyone talking about design. But I’d say there were more design changes to both iOS and OS X this year than last. [...] The infrastructure changes in iOS 8 and Yosemite will make a significant difference in how we use our devices.


Di cloud e WWDC

Da leggere le riflessioni di Benedict Evans sul WWDC, probabilmente le più interessanti in circolazione. A me interessa sottolineare due punti. Di come Apple continui ad allentare la presa su iOS, eliminando certi limiti in maniera però sempre molto controllata:  

First, Apple is continuing the steady process of removing restrictions on what developers can do – but doing so in a very specific way. Almost all of these restrictions are necessarily trade-offs – on a smartphone more flexibility is ipso facto less security and less battery life. So multi-tasking was permitted only once Apple had created a way to do it while preserving control. The same now comes with Extensions. Apple has a model to allow apps to connect to each other and add functionality to other apps – but with clearly defined attach points and a clear control model. Like multitasking, the idea is to gain most benefits of being open while preserving most benefits of being closed.

E della diversa concezione di cloud e device che Google e Apple hanno:

For Google, devices are dumb glass and the intelligence is in the cloud, but for Apple the cloud is just dumb storage and the device is the place for intelligence. [...] This brings me to the macro point: Everything Apple does is about selling devices. Definitely iOS devices, and possibly an Apple TV or a wearable of its own. But for now, the device is the centre point. And that’s a $600 device.


Le notifiche come prossima interfaccia dell’iPhone

Con iOS 8 diventeranno interattive, ed è probabile che ci ritroveremo ad usare il notification center sempre più di frequente:

When iOS 8 hits, the notification center is going to be the most important screen in your iPhone. Think about it: Notifications already are the way you know about everything that happens without having to fire up an app. A notification lets you know you have a new email, a new text message, a new Snapchat. (Hi, Tony. Looking good.) But with iOS 8 they become interactive. They’re not just simple announcements—or even calls to action—anymore. They are actions in and of themselves. Entirely new windows onto our data. It’s nearly impossible to overstate how much this will change the way you use your phone.

Potremo non solamente rispondere a un messaggio o una mail direttamente dalla relativa notifica, ma sviluppatori di terze parti probabilmente le sfrutteranno per evitarci di dover passare da un’applicazione all’altra — si potrà commentare su facebook, fare un check-in su foursquare o rispondere a un tweet, il tutto senza aprire un’applicazione.


Perché Apple non produce concept

Counter Notions:

Everyone has a favorite “concept car.” Whether it’s the ’54 Firebird, ’64 Stiletto, ’80 Epcot or ’88 Sunraycer, these “flights of imagination” all have one thing in common: they weren’t for real.

General Motors had no intention of selling these cars, or cars that were close in form or function. They were largely “concepts” detached from reality or economics. It’s even debatable if they have advanced the art and science of producing cars in ways measurable by subsequent sales. In fact, over the years, while GM was busy creating concept cars, its Asian counterparts were working overtime selling cars that real customers here and elsewhere actually preferred to purchase. After losing over $50 billion in the last three years alone and its debt closing on junk rating, analysts are now wondering if the once-mighty GM will be able to avoid bankruptcy at all.

Microsoft, Nokia e più o meno ogni altra azienda con la quale Apple si trova in concorrenza produce dei concept, una visione del futuro, un prodotto “che potremmo realizzare però ci limitiamo a sognare“. Un prodotto che non ha alcun limite o compromesso — essendo solamente immaginato — e che per questo sulla carta sembra fantastico:

Concept products are like essays, musings in 3D. They are incomplete promises. Shipping products, by contrast, are brutally honest deliveries. You get what’s delivered. They live and die by their own design constraints. To the extent they are successful, they do advance the art and science of design and manufacturing by exposing the balance between fantasy and capability.


John Oliver in difesa della Net Neutrality

Video: John Oliver in difesa della Net Neutrality

John Oliver spiega e difende la Net Neutrality, senza essere noioso.


Swift: che vantaggi offre?

Tim Stevens su CNET:

Scripting languages, like Python, tend to be easy to write and easy to test, but they aren’t particularly powerful and generally don’t perform well. Not ideal when you’re writing, say, a game that needs access to the full power of your device. Traditional programming languages, like Objective-C, give better access to the power of the device and enable the creation of more comprehensive apps, but are difficult to learn and tedious to compile and test.

Swift promises to have all the good with none of the bad. Apple promises that, at least in a few key benchmarks, it is considerably faster to execute than Python and faster even than Objective-C. But, despite that, the language supports what’s called “playgrounds” within the Xcode developer environment, visualizing Swift code in real-time, like a scripting language.


Non chiudete le applicazioni


Quitting iOS apps to save battery is like unscrewing the light bulb in the fridge before you close. The fridge handles it. Just trust it. Bradley Chambers


I prototipi di Apple degli anni ’80



Ossessionati dalla paura di perderci qualcosa

Internet è piena di cose magnifiche, e finiamo col perdercele quasi tutte. Dovremmo farcene una ragione, evitare (di tentare) di stare dietro a tutti gli ultimi articoli nel nostro feed rss, o tutti i tweet della timeline, rassegnandoci: non potremo mai leggere tutte le cose che ci interessano, e va bene così.

FoMO significa “fear of missing out“, e con internet questa paura è costante: viene dai blog, dalle notizie, e anche dagli amici: tutte le volte in cui l’iPhone emette un suono e ci sentiamo obbligati a controllarlo perché potrebbe essere importante. Non lo è mai, ma pazienza.

E indovinate cosa dicono? Che disconnettersi non è utile — lo è imparare a utilizzare meglio internet, e rassegnarsi alla semplice realtà: occorre fare delle scelte, che significa perdere qualcosa (qualche notizia, qualche tweet) per ottenere altro.

Psychotherapy for the underlying emotional causes of FoMO is far too costly and invasive, and simply vowing to disconnect from our gadgets fails to work. Instead, the best way to cope with FoMO might be to recognise that, at our frenetic pace of life, we are sometimes bound to miss out. And that, when we do, we might actually improve the outcomes of the options we have chosen.


Un documentario sul web, narrato dalle persone che il web lo fanno

What Comes Next is The Future” è un documentario (a cui hanno preso parte anche Jeffrey Zeldman e Ethan Marcotte) sul web e sul suo futuro, dedicato soprattutto a cercare di spiegare cosa succede — a noi, e al web — ora che internet l’abbiamo sempre in tasca.

What Comes Next Is the Future is a story about the internet, and how the shifting mobile landscape has drastically changed our industry. But it’s also the story of how we’ve all changed as a culture and what we can look forward to in the future, as seen from the perspective those who’ve helped build and shape the web over the last 25 years.

Ha già superato la raccolta fondi di Kickstarter, e io non vedo l’ora di vederlo.


New Matter: la stampante 3D di $200

New Matter è una stampante 3D con due caratteristiche che la distinguono dal resto dell’offerta: un prezzo contenuto sui $250 (o addirittura $200 se la preordinate adesso) e un network costruito attorno ad essa che permetterà ai suoi utenti di acquistare e vendere “progetti” da stampare, fornendo anche degli strumenti semplici e immediati da utilizzare che agevolino la creazione e modifica di design 3D.

(Ma non stampa dentiere o case!)