Acumin, il sans-serif di Adobe per ebook

Adobe ha rilasciato un nuovo font, Acumin, studiato apposta per diventare l’Helvetica degli ebook:

When Robert Slimbach saw the movie Helvetica, his thought was: but it’s all signage! There was no talk about text. He reflected that Helvetica had always been a display typeface, never really designed for text, but that it had become so popular that it got forced into the mold of a text typeface and used that way constantly. It could be very appealing for that use, with its even appearance, but its design parameters and letterfit didn’t really suit text.

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Il tavolo 3D Touch dell’Apple Store di New York e San Francisco

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Il tavolo 3D Touch dell’Apple Store di New York e San Francisco

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‘It’s OK to Block Ads’

Ad blockers are one of the few tools that we as users have if we want to push back against the perverse design logic that has cannibalized the soul of the Web. If enough of us used ad blockers, it could help force a systemic shift away from the attention economy altogether—and the ultimate benefit to our lives would not just be “better ads.” It would be better products: better informational environments that are fundamentally designed to be on our side, to respect our increasingly scarce attention, and to help us navigate under the stars of our own goals and values. Isn’t that what technology is for? Given all this, the question should not be whether ad blocking is ethical, but whether it is a moral obligation. Why It’s OK to Block Ads, Practical Ethics (University of Oxford)

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La fotocamera dell’iPhone 6s in Svizzera

Per recensire la fotocamera dell’iPhone 6 lo scorso anno Austin Mann andò in Islanda; quest’anno, per l’iPhone 6s (Plus) ha scelto la Svizzera.

Lo scopo della foto-recensione di Austin è vedere come l’iPhone si comporta come fotocamera da tutti i giorni, sempre disponibile. Austin è rimasto particolarmente colpito — come fotografo — dall’ottima stabilizzazione dei video e dalla resistenza all’acqua che lo rende ancora più versatile.

Water resistance is huge for any photographer, but especially pros, as we explore the unknown and capture the world around us. We were drizzled on/snowed on in Switzerland while shooting our time-lapse multiple times, and I’ve lost an iPhone to a torrential downpour while on a shoot in the past. This capacity for our gear to withstand the elements is a major innovation for photographers and filmmakers.

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Computer Show

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Computer Show

Adam Lisagor fino ad oggi si è occupato soprattutto di pubblicità di applicazioni. Ha una casa di produzione, Sandwich Video, che ha iniziato occupandosi solo di quello — e che ha finito col creare i video pubblicitari di Slack, 1Password, AirBnB, Square, etc…

L’ultimo suo progetto, però, è diverso. Non si tratta di pubblicità per startup, ma di un finto “show televisivo” distribuito via YouTube. L’ha presentato all’XOXO Festival di quest’anno, si chiama Computer Show, ed è ispirato a quei programmi educativi degli anni 80, dedicati all’informatica. La cosa che lo rende divertentissimo è questa: mentre i presentatori provengono dagli anni 80 — quindi non hanno mai visto uno smartphone, né sanno cosa sia il web — gli ospiti sono del 2015.

I primi due episodi sono già fuori; ve ne consiglio la visione.

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Dettagli

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Dettagli

L’immagine è di Anil Dash, mostra il nuovo Magic Mouse 2 in fase di ricarica. Okay, è vero che il Magic Mouse 2 impiega pochi minuti per raggiungere la carica completa, ma è comunque una scelta strana che lo rende inutilizzabile.

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L’iMac, ieri e oggi

Bel confronto del primo iMac con l’ultimo iMac, proveniente da Apple stessa.

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Qual è il ruolo dell’iMac, nel 2015?

Steven Levy ha avuto l’opportunità di provare i nuovi iMac, e di discuterli con Phil Schiller. Fra gli argomenti toccati, quale ruolo svolga l’iMac ai giorni nostri:

Schiller, in fact, has a grand philosophical theory of the Apple product line that puts all products on a continuum. Ideally, you should be using the smallest possible gadget to do as much as possible before going to the next largest gizmo in line.

“They are all computers,” he says. “Each one is offering computers something unique and each is made with a simple form that is pretty eternal. The job of the watch is to do more and more things on your wrist so that you don’t need to pick up your phone as often. The job of the phone is to do more and more things such that maybe you don’t need your iPad, and it should be always trying and striving to do that. The job of the iPad should be to be so powerful and capable that you never need a notebook. Like, Why do I need a notebook? I can add a keyboard! I can do all these things! The job of the notebook is to make it so you never need a desktop, right? It’s been doing this for a decade. So that leaves the poor desktop at the end of the line, What’s its job?”

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La nuova tastiera e il nuovo trackpad di Apple

Era dal 2007 che Apple non toccava la tastiera, e infatti si mormorava di un imminente upgrade. L’upgrade è arrivato, ma è meno corposo del previsto. La novità principale è l’assenza della batteria e, per il Magic (ahimè) Trackpad, l’arrivo di Force Touch.

Forse più interessante è il trucco che Apple si è inventata per facilitare l’abbinamento dei due accessori a un Mac, velocemente, evitando di farci tribolare con Bluetooth e ricerche:

Apple has also built a neat trick into all of its new input devices, including the Magic Keyboard. When you connect them to a Mac running El Capitan via the USB-to-Lightning cable, they automatically pair with that Mac. No Bluetooth pairing two-step required; the whole thing is fast and easy. (Jason Snell)

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Con la Model X Tesla farà concorrenza a Uber?

Alcune settimane fa Tesla ha introdotto la Model X, un suv elettrico. Generalmente sono completamente disinteressato a tutto ciò che ruota attorno alle macchine — a meno che non si tratti di macchine che si guidano da sole — ma ho comunque guardato il keynote di lancio della Model X, perché i keynote di Tesla sono molto godibili e poi’, be’, c’era Elon a presentarla.

Nel corso del keynote vengono introdotte alcune caratteristiche della macchina apparentemente triviali — la Model X è in grado di capire dove vi trovate rispetto a se stessa e, così facendo, di aprirvi la portiera corretta; riesce a facilitare l’ingresso e l’uscita dei passeggeri sul retro muovendo i sedili; offre molto spazio per i bagagli e può ricaricarsi da sola con una pompa che si auto-infila nel serbatoio.

Secondo Gavin Sheridan, l’importanza data ad alcune di queste funzionalità secondarie — e la difficoltà riscontrata nel realizzarle — non si spiega se non con futuri piani che Tesla potrebbe avere in riserbo per la Model X. Potrebbe essere che seppur oggi non si guidi da sola, la Model X abbia ambizioni di divenire autosufficiente. Non di essere un suv per famiglie, ma una flotta di macchine a noleggio:

Model X will be a self-driving car with doors that open when you approach, seats that configure for the number of passengers who can then easily ingress and egress through Falcon doors, with lots of in-car stowage available, that runs on batteries in the floor charged by solar fuelled battery packs at supercharger stations (and elsewhere).

La missione di Tesla è “to accelerate the world’s transition to sustainable transport“. Nulla avrebbe più senso e rientrerebbe nei piani meglio di un taxi elettrico di questo tipo.

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La saggezza caotica di Wikipedia

La conoscenza su Wikipedia è organizzata in paragrafi. Per quanto innovativa — nel modo in cui l’informazione è creata e gestita — Wikipedia rispetta il vecchio stile enciclopedico nell’organizzare la conoscenza del mondo. Informazioni e fatti sono creati e presentati in forma narrativa — più caotica e meno rigida dei campi di un database, ma probabilmente più funzionale per invitare chiunque a partecipare.

Scrive Paul Ford:

There are ongoing efforts to transform Wikipedia into something a computer can cogitate over— to truly sanctify knowledge. […] For some reason that is confounding to me and the rest of my fellow nerds, the greater mass of humanity seem to prefer exploring paragraphs and pictures to searching and sorting. In this particular case, narrative—stories and how they are told— has won out over elegantly structured digital facts. The paragraph turns out to be a very robust technology. Which, when you’re used to computers disrupting the hell out of everything, is kind of surprising. Paragraphs, in the end, are tough little birds. (Pilcrows.)

So paragraphs it is. Wikipedia remains focused on encyclopedia entries that, for all of their singing and dancing and templates, would seem pretty familiar to the Encyclopædia Britannica reader of the mid-1800s. And yes, it’s a mess—ask any computer scientist, and he or she will tell you: All these templates, these rules—this is not the right way to do it, despite how well it has worked. Consistent markup that is easy to parse and manipulate; careful taxonomy controls; S-expressions: That’s what you want. There are better, more manageable ways to build the online encyclopedia of everything. But the wiki way—Scotch tape, glue, plain text—has triumphed, at least when it comes to getting people to write encyclopedia pages.

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La tua UI non è un film della Disney

Sophie Paxton, in un articolo contro la proliferazione di animazioni superflue nelle UI:

It’s almost like we’ve abandoned visual skeuomorphism and replaced it with behavioral skeuomorphism in which our digital objects act as though they are made from jelly, or dangling from invisible rubber bands.

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La nuova API di Medium

Daniel Jalkut, lo sviluppatore di MarsEdit, sulla nuova API di Medium:

One of the most unique aspects to Medium’s API is the provision for specifying a canonical URL and license on a post being submitted to the service. The canonical URL refers to another web location that should be considered the original, or most authoritative version of a post, while the license designates whether the post’s copyright terms stipulate a post is sharable as public domain or under a particular Creative Commons license. These attributes together indicate that Medium expects and encourages users of the API to contribute content that is not intended to be exclusive to Medium.

As a blogging enthusiast, I like the presence of these attributes because it implies support for a broad range of API client uses, and also because it acknowledges the value of diversity of web content. One of the criticisms of Medium over the past couple years has been the extent to which it encourages writers to abandon their own custom domain names in favor of a proprietary Medium.com based soapbox. These attributes encourage writers who favor their own canonical web sites to nonetheless engage in Medium’s network of readers, writers, and commenters.

È dunque possibile, per un articolo inviato a Medium tramite l’API, specificare fra i parametri dell’articolo l’indirizzo canonico a cui l’articolo risiede. Medium quindi riconosce e anzi incoraggia la ridistribuzione di contenuti che esistono principalmente e originalmente altrove — ponendosi come network di distribuzione.

Medium è un social network.

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RoBoHoN — il robot che è anche uno smartphone

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RoBoHoN — il robot che è anche uno smartphone

Il fatto che sia anche uno smartphone — che uno debba portarselo all’orecchio o tappargli la schiena — è abbastanza perplimente; però si può soprassedere: è simpaticissimo.

The Verge:

What will really make or break RoboHon is the degree of autonomy it can express. Sharp’s heartstring-tugging promo video is one thing, but the emotional bond will be undermined if you have to initiate every action or move RoboHon towards you all the time. Basically, I don’t want to have to set up my robot phone to take pictures of my friends at a barbecue. I want my robot phone to chill out with my friends at a barbecue.

Wait. Do I really want that? Maybe not. But I do want to spend more time with RoboHon when it’s released in the first half of next year, because it’s a deeply silly product that leverages old tech in some unusual new ways. And really, just look at it.

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Il nuovo film su Steve Jobs c’entra poco con Steve Jobs

Re/Code:

“It deviates from reality everywhere — almost nothing in it is like it really happened,” said original Mac team member Andy Hertzfeld, who advised on the film. “But ultimately that doesn’t matter that much. The purpose of the film is to entertain, inspire and move the audience, not to portray reality.”

Se volete approfondire, The Verge ha intervistato Sorkin e Boyle.

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Lo stato di Apple Pay

A un anno dal lancio, Graham Spencer fa il punto della situazione di Apple Pay. Pur essendo un tassello fondamentale di Apple Watch, dopo 12 mesi Apple Pay è disponibile in un numero incospicuo di Paesi.

Secondo Graham, la ragione del lento rilascio risiede in un problema nell’accordo fra le banche ed Apple:

In the US, Apple had little trouble getting support from banks but faced the problem of limited support by retailers for contactless payments. In the UK, the problem was reversed – getting banks to support Apple Pay was problematic, but retailers already had the infrastructure to support it. The reason retailers already had the infrastructure for Apple Pay was because Apple Pay uses the same technology as contactless credit and debit cards – which were already popular with over 69 million in circulation (the UK population was ~64 million in 2013). In fact, in the six months prior to Apple Pay, Britons spent £2.5 billion ($3.84 billion) using contactless cards.

A likely sticking point of negotiations between UK banks and Apple would have been the fee that Apple receives when a customer uses Apple Pay.

Per ogni $100 spesi, Apple guadagna circa 15 centesimi in America. Questi 15 centesimi provengono dall’interchange fee che la banca riceve ad ogni transazione, circa $1 ogni $100 spesi — l’1% o 3% del totale. In Europa però questa percentuale è minore, 0.2% per bancomat e 0.3% per carte di credito. A queste percentuali, lo 0.15% che Apple richiede non è sostenibile — e ciò potrebbe in parte spiegare la difficoltà che Apple sta avendo nello stringere accordi con banche europee.

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Project Comet, la risposta a Sketch di Adobe

Adobe ha presentato Project Comet, una promettente alternativa a Sketch che arriverà a metà del 2016. Khoi Vin:

They’ve [Adobe] shown terrific ingenuity in tackling problems that UX and UI designers encounter every day with clever, unexpected solutions. Project Comet’s Repeat Grid feature, which makes it practically effortless to create interfaces for structured data, is just the most prominent example. If you’ve ever designed an app or a web site, chances are good that you’ve had to make rows and columns of similarly constructed but still varied labels, images, avatars, text fields etc.

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Nascondere la barra dei menù

El Capitan permette di avere la barra dei menù a comparsa. Un po’ come si può fare per il dock da tempo, se l’opzione è attiva (da Preferenze di sistema > Generali) la barra dei menù — prima di El Capitan sempre visibile — appare e scompare da sola, a seconda della necessità.

Ben Brooks ne sta facendo uso sul suo Mac, e apprezza molto il suo nuovo desktop iper-minimalista:

Hiding the menubar makes looking at the menubar a conscious decision and therefore I can add the clock back in. I have to not only look at the menubar, but move my mouse to the menubar to see anything. And that is great for productivity, because it is more challenging than just glancing.

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Le (belle) novità di Medium

Medium ha un nuovo logo, una nuova app per iOS, un editor migliorato, ma soprattutto: supporto a domini personalizzati e una API pubblica. La prima cosa significa che finalmente potete associare a una pubblicazione su Medium un vostro dominio, così che se un giorno decidete di lasciare Medium non dovete ripartire da capo, la seconda novità ne porta con sé molte altre, fra queste: un plugin per Wordpress che permette di inviare in automatico i nuovi post a Medium, un canale di IFTTT e un’integrazione con diversi editor per Mac, che permetteranno di pubblicare su Medium in un click (Byword, Ulyssess e, in futuro, iA Writer).

C’è anche una piccola novità, TK, che trovo simpatica. TK significa ‘to come’, viene utilizzato nel processo di scrittura per segnalare a se stessi che c’è un pezzo mancante nella frase — che andrà rivista, aggiornata e completata. Lo spiegano così:

There’s a publishing tradition of writing TK as a placeholder in your story. Anything that you can’t think of at this moment, or that would require breaking your flow, gets a TK so that you remember to come back to it later.

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Il nuovo iPhone è resistente all’acqua

Come vari video dimostrano, in confronto a tutti gli iPhone che lo hanno preceduto, il 6s è piuttosto resistente all’acqua: Apple è rimasta silente a riguardo, nessuna menzione sul sito né al keynote di lancio —, ma anche l’ispezione di iFixit ha rivelato nei componenti interni le misure adottate da Apple contro l’acqua:

The logic board brought a bigger surprise. Every cable connector on the board—from the battery and display, to the Lightning port and buttons—is surrounded by what appears to be a tiny silicone seal. Those little connectors are the most vulnerable bits of the device—quick to short out and corrode during unplanned aquatic excursions. Apple filed a patent for waterproof silicone seals on board-to-board connectors just this past March. It appears this is one patent they’ve rapidly put into production.

Normalmente un device viene reso impermeabile esternamente, sigillando le sue parti. Questa pratica però rende difficile qualsiasi riparazione successiva; Apple quindi — che potrebbe aver reso gli iPhone impermeabili anche in vista della quantità di device che fra un anno gli tornerà indietro, e dovrà immettere sul mercato dell’usato — lo ha reso impermeabile internamente, in particolare ha reso la scheda logica resistente all’acqua.

Scrive Wired:

Conventional wisdom leans on the brute-force method of coating a device’s case to keep the water out. “That’s what we were looking for,” says Suovanen. “We started looking at the case, the headphone jack, the Lightning port, to see if they did anything to keep water out.” Aside from a thin adhesive strip, though, nothing about the iPhone 6s exterior stood out as substantively different from the iPhone 6.

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Non ne hai avuto abbastanza?

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