Come sono cambiate le regole di Twitter negli anni

All’inizio, le Regole di Twitter, consistevano di solo 568 parole, e cominciavano così:

Our goal is to provide a service that allows you to discover and receive content from sources that interest you as well as to share your content with others. We respect the ownership of the content that users share and each user is responsible for the content he or she provides. Because of these principles, we do not actively monitor and will not censor user content, except in limited circumstances described below.

A Gennaio 2016, le regole hanno finito col richiedere 1,334 parole; per la prima volta negli anni è cambiato il paragrafo introduttivo:

We believe that everyone should have the power to create and share ideas and information instantly, without barriers. In order to protect the experience and safety of people who use Twitter, there are some limitations on the type of content and behavior that we allow. All users must adhere to the policies set forth in the Twitter Rules. Failure to do so may result in the temporary locking and/or permanent suspension of account(s).

Motherboard (Vice) ha pubblicato una bella analisi su come Twitter abbia dovuto, causa spam e violenza, abbandonare l’atteggiamento neutrale iniziale nei confronti dei tweet.

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Werner Herzog ha girato un documentario sul mondo ‘online’ e l’intelligenza artificiale

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Werner Herzog ha girato un documentario sul mondo ‘online’ e l’intelligenza artificiale

S’intitolerà Lo And Behold: Reveries Of The Connected World; Verrà presentato al Sundance Festival, che inizia domani. Ci sarà anche Elon:

LO AND BEHOLD traces what Herzog describes as “one of the biggest revolutions we as humans are experiencing,” from its most elevating accomplishments to its darkest corners. Featuring original interviews with cyberspace pioneers and prophets such as Elon Musk, Bob Kahn, and world-famous hacker Kevin Mitnick, the film travels through a series of interconnected episodes that reveal the ways in which the online world has transformed how virtually everything in the real world works, from business to education, space travel to healthcare, and the very heart of how we conduct our personal relationships.

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Le fondamenta del futuro

Ben Bajarin:

It is time to start looking beyond smartphone hardware. We are observing signs that the smartphone market is mature. Over 2 billion people have a smartphone and the market is moving to “replacement cycle innovation” rather than “adoption cycle innovation”. In adoption cycle innovation, we see a heavier emphasis on features designed to attract consumers for a first time purchase. Now that smartphones are in a replacement cycle for the most developed parts of the world, we will see more feature evolution than a burst of brand new things. In this regard, the smartphone hardware landscape will start to feel similar to the PC hardware landscape. In the post-mature PC market, it’s not a big deal when vendors launch PCs with new features as it used to be. The smartphone hardware landscape will now follow the same dynamics from here on out.

Lo smartphone si sta consolidando come il mercato dei PC: le vendite non sono più (solamente e soprattutto) dovute a nuovi utenti — se non altro in questa parte del globo —, ma a vecchi utenti che aggiornano i loro dispositivi. È probabile, dunque, che i nuovi modelli di iPhone (e concorrenti) finiranno con lo stupirci sempre meno, col presentare minori innovazioni sostanziali: piccoli upgrade e miglioramenti.

La prossima grande innovazione, sostiene Bajarin, non sarà lo smartphone ma avverrà tramite e grazie ad esso — grazie a ciò che l’utenza (enorme), l’hardware e il software dello smartphone permetteranno di fare. Bajarin prende come esempio il settore FinTech, ciò che diverse startup stanno tentando di fare nel settore finanziario appoggiandosi sulla base di utenti e diffusione capillare dello smartphone:

Putting a computer with an internet connection into the pockets of two billion (and eventually five billion) humans, opens massive new doors to commerce. We are watching markets like China and India as we see into markets where more digital commerce happens on smartphones than on PCs. This reality will come to the US and European markets as well before too long. When the mobile device becomes a central hub of commerce, banking, lending, and a host of other financial services, it has the potential to reach more customers in a way they have never had before.

È insomma l’ecosistema che il mercato mobile ha creato che permetterà di dare vita alla nuova grande innovazione. Si potrebbe parlare di post-smartphone, come di post-PC, tenendo presente una cosa però: che lo smartphone occuperà, comunque, una posizione centrale.

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Macchine che si guidano (quasi) da sole

Steven Levy ha fatto un giro su una delle macchine che si guidano (quasi) da sole di Google. Dopo il progresso iniziale, ora Google sta lavorando a tutti i problemi minori, quel 5% rimanente del lavoro che probabilmente richiederà lungo tempo. I veicoli sono più o meno in grado di muoversi in autostrada, ma ancora faticano molto in città  — hanno un problema con la pioggia o, ad esempio, le foglie sull’asfalto:

At one point, the car drove over a small pile of leaves that had blown into its path, without breaking its pace. After the drive, Dolger and Fairfield told me that moment represented a ton of work. Apparently, for a very long time, SDCs regarded such harmless biomass as obstacles to be avoided, and the newfound ability to roll right over a bit of dead foliage was one of the more recent triumphs of technology.

Dopo aver viaggiato “al volante” di una di queste macchine per una giornata — e essersi reso conto di quanto sia necessario rimanere in allerta per eventualmente, in caso di errore del computer di bordo, riprendere il comando manuale — Levy dice di aver aggiustato le sue previsioni su quanto ci vorrà prima che la macchina che si guida da sola arrivi: da presto a più tardi.

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Free Basics: l’Internet finto di Facebook

Zuckerberg non si capacita che l’India possa pensare di bloccare Free Basics, al punto che in “The Times of India” scrive:

We have collections of free basic books. They’re called libraries. They don’t contain every book, but they still provide a world of good.

We have free basic healthcare. Public hospitals don’t offer every treatment, but they still save lives.

We have free basic education. Every child deserves to go to school.

Free Basics è Internet.org sotto un altro nome. Internet.org è una versione debole di Internet, che dà accesso a pochi siti selezionati, fra cui Facebook (se proprio voleva, poteva evitare di inserire se stesso nel pacchetto). Non è la rete, ma la porzione di rete che Facebook ha deciso di includere nel pacchetto di siti accessibili. Crea una situazione di svantaggio per chiunque voglia competere con Facebook, come scrive The Conversation:

Free Basics clearly runs against the idea of net neutrality by offering access to some sites and not others. While the service is claimed to be open to any app, site or service, in practice the submission guidelines forbid JavaScript, video, large images, and Flash, and effectively rule out secure connections using HTTPS. This means that Free Basics is able to read all data passing through the platform. The same rules don’t apply to Facebook itself, ensuring that it can be the only social network, and (Facebook-owned) WhatsApp the only messaging service, provided.

Yes, Free Basics is free. But how appealing is a taxi company that will only take you to certain destinations, or an electricity provider that will only power certain home electrical devices? There are alternative models: in Bangladesh, Grameenphone gives users free data after they watch an advert. In some African countries, users get free data after buying a handset.

La Electronic Frontier Foundation, mesi fa: Internet.org non è sicuro, non è neutrale, e soprattutto non è la rete.

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Supporta Bicycle Mind — se ti piace, ovvio, eh — così: acquistando su Amazon (partendo da qua), abbonandoti alla membership o con una donazione. Leggi di più

Ci sarà un nuovo Apple Watch ad Aprile?

9to5mac:

As a mostly satisfied Apple Watch 1 customer, March or April doesn’t strike me as being too soon for the Apple Watch 2. Personally, I’m excited to see if the next model can handle apps better with a needed speed boost and maybe lose a little overall thickness and display bezel.

But while I’m basically already lining up to buy the next Apple Watch, I probably won’t spend the extra $200 on a stainless steel model this time if it’s is going to be an annual product upgrade. And for most Apple Watch customers, buying a new model will probably be an every 2 or 3 year event if that.

Non sono ancora convinto sia necessario aggiornare l’orologio a cadenza annuale, ma se proprio Apple volesse allora deve anche trovare una soluzione all’obsolescenza dei modelli premium.

L’Apple Watch è venduto — parlo di come lo presenta il marketing — come un orologio: un oggetto di fashion prima, un computer dopo. Perché mai dovrei spendere $200 (o più) extra all’anno per una cosa che dura, appunto, un mero anno?

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La pubblicità è contenuto

The war against ad blockers didn’t start when users began using the software. It started when online outlets refused to understand that content is advertising and advertising is content, and if any part of that equation is bad, the whole thing falls apart. There’s a reason why users use ad blockers after all: many online ads suck harder than a vacuum cleaner looking for love. But they don’t have to. Everyone has their stories about ads they have liked or loved. Some readers will always block ads, but not most of them. If ads were good and fun, they wouldn’t need to be blocked and users wouldn’t want to block them. Timothy Geigner

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Oristand: una standing desk per $25

È di cartone, ma costa anche solamente $25. Se volete sperimentare potrebbe essere la soluzione ideale.

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Snapchat 101

Un paio di giorni fa ho riaperto Snapchat dopo mesi di abbandono — l’avevo installata, e poi mi ero bloccato: per l’UI complicata, per la difficoltà nel trovare persone da seguire, e semplicemente perché non avevo capito che scopo avesse.

Sono tuttora confuso, ma il recente video per il Washington Post di Joanna Stern, in cui Joanna spiega Snapchat tramite Snapchat, mi è stato abbastanza utile se non altro a capirne l’UI. Se vi trovate nella mia stessa situazione guardatelo — pure la Casa Bianca si è messa ad utilizzare Snapchat, quindi vale la pena se non altro sapere cosa fa:

So why Snapchat, when there are already three massive social networks to choose from? Because awesome. Well, that’s how millennials would answer. Facebook is for major life updates. (Your friend from third grade just had her 10th baby!) Twitter is for keeping up with news and live events. ( Taylor Swift released a new video…again.) Instagram is for jealousy-inducing photos. (Bora Bora is beautiful; your cubicle is not.)

Snapchat is for bearing witness—telling stories in raw, often humorous, behind-the-scenes clips or messages.

(Ah, il mio snapcode.)

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Storia del connettore Jack

Esiste dal diciannovesimo secolo e da allora è cambiato pochissimo, come racconta la BBC in un articolo. Aggiungendo che se Apple decidesse di farne a meno nel prossimo iPhone in realtà ricalcherebbe solamente le orma della maggioranza dei telefoni prima dell’iPhone — che avevano entrate audio proprietarie:

Having a standardised headphone jack on mobile phones and MP3 players is only a relatively recent luxury.

“If you look at the previous generation of phones, things like Nokia phones, you had to have an adapter,” he reasons. “If you want to connect headphones to professional equipment, you also need a professional adapter.”

As recently as 2010, Samsung phones came equipped with a proprietary headphone port not dissimilar to Apple’s rumoured replacement for the 3.5mm socket, the “Lightning” port.

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iOS ha superato Windows

È successo lo scorso anno, come mostra questo grafico di Horace Dediu.

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iOS 9.3 con Night Shift (e altro)

L’imminente update di iOS (9.3), la cui beta è stata distribuita questa mattina agli sviluppatori, porta con sé novità considerevoli, che Apple ha deciso di evidenziare in un’apposita pagina.

Innanzitutto — ed è ciò che personalmente attendo maggiormente —, un Night Mode alla f.lux che rende il display dell’iPhone o iPad meno fastidioso di notte:

Many studies have shown that exposure to bright blue light in the evening can affect your circadian rhythms and make it harder to fall asleep. Night Shift uses your iOS device’s clock and geolocation to determine when it’s sunset in your location. Then it automatically shifts the colors in your display to the warmer end of the spectrum, making it easier on your eyes. In the morning, it returns the display to its regular settings. Pleasant dreams.

Poi, un’applicazione Health con grafici più interessanti:

It’s simpler than ever to find third-party apps to track your health and wellness. Categories such as Weight, Workouts, and Sleep have a new slider menu that reveals great apps you can easily add to your Health dashboard.2 The Health app also now displays your move, exercise, and stand data, as well as your goals, from Apple Watch. So you can see all your health metrics in one place and easily share your data with third‑party apps.

E, per finire, una feature per ora riservata a scuole: gestione di utenti multipli sullo stesso iPad. Al momento Apple considera questa una funzione utile solo al settore educativo, in realtà non è raro che l’iPad venga condiviso in famiglia da più membri: sarebbe davvero bello vedere questa features arrivare su iOS per tutti.

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Quanto manca alle macchine che si guidano da sole?

The Economist:

In a report ahead of the Las Vegas and Detroit shows, Morgan Stanley, an investment bank, said the motor industry was being disrupted “far sooner, faster and more powerfully than one might expect.” […]

Mr Fields [Ford’s CEO] is talking about autonomous cars being ready to roll by 2020. More conservative car bosses add five years. […]

Barclays, another bank, forecasts that the fully driverless vehicle will result in the average American household cutting its car ownership from 2.1 vehicles now to 1.2 by 2040. A self-piloting car may drop off a family’s breadwinner at work, then scuttle back to pick up the kids and take them to school. The 11m or so annual sales of mass-market cars for personal ownership in America may be replaced by 3.8m sales of self-driving cars, either personally owned or part of taxi fleets, Barclays thinks.

Scriveva su Twitter il caro Elon, oggi:

In ~2 years, summon should work anywhere connected by land & not blocked by borders, eg you’re in LA and the car is in NY.

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Dietro il news feed di Facebook

Slate:

Facebook’s data scientists were aware that a small proportion of users—5 percent—were doing 85 percent of the hiding. When Facebook dug deeper, it found that a small subset of those 5 percent were hiding almost every story they saw—even ones they had liked and commented on. For these “superhiders,” it turned out, hiding a story didn’t mean they disliked it; it was simply their way of marking the post “read,” like archiving a message in Gmail.

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Conseguenze di una rimozione

I rumors sulla possibile rimozione dell’entrata audio dal prossimo iPhone sono stati riconfermati da FastCompany questa settimana. Le cuffie funzioneranno via bluetooth o, se proprio le volete con cavo, tramite la porta Lightning. Come conseguenza — siccome non sarebbe possibile collegare contemporaneamente cuffie e cavo d’alimentazione — Apple potrebbe finalmente darci un iPhone ricaricabile senza fili, con ricarica wireless.

La rimozione del jack audio avverrebbe in quanto permetterebbe a Apple di rendere l’iPhone 7 più sottile — cosa che non interessa a nessuno, al contrario di una migliore durata della batteria — e, cosa più interessante, farlo resistente all’acqua.

Per addolcire gli scontenti, Apple starebbe anche lavorando a dei nuovi auricolari Beats privi di cavo (ovviamente venduti separatamente), un po’ come quelli che Joaquin Phoenix indossa in Her. Riporta 9to5mac:

It’s expected that the in-development accessory will include a noise-cancelling microphone system, enabling phone calls and communication with Siri even without Apple’s prior in-line microphone and remote. In order to fit inside of the user’s ear, Apple will likely develop different sized ear sleeves for the hardware. […]

The headphones are planned to be a premium alternative to a new version of the EarPods, and are highly likely to be sold separately from the iPhone 7.

Il jack audio esiste da più di cent’anni, convincere gli utenti che non è necessario richiederà molta fatica.

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Il robot di Segway

Segway Robot

Ha un aspetto simpatico (qui un breve video). Può essere utilizzato sia come mezzo di trasporto, che come vostro assistente robotico — capace di bilanciarsi e muoversi autonomamente, riconoscere oggetti, persone e voci; ha uno schermo come viso ed è dotato, pure, di braccia rimuovibili.

È stato creato assieme Ninebot (una startup fondata da Xiaomi) e Intel, che l’ha presentato ieri al CES.

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Più caratteri e più chiusura

Secondo quanto riportato da Re/code, Twitter starebbe testando stternamente una versione del sito priva del limite di 140 caratteri:

Twitter is currently testing a version of the product in which tweets appear the same way they do now, displaying just 140 characters, with some kind of call to action that there is more content you can’t see. Clicking on the tweets would then expand them to reveal more content. The point of this is to keep the same look and feel for your timeline, although this design is not necessarily final, sources say.

A seconda di come interpretate Twitter, può rivelarsi una scelta azzeccata o meno. Twitter io lo vedo come un tessuto connettivo di vari servizi — come uno stream di notifiche che mi portano altrove, oppure contengono aggiornamenti coincisi. Se non altro, inizialmente, questa per me è stata la grande promessa di Twitter — ciò che l’ha reso interessante. È evidente, però, che Twitter si sta allontanando sempre più da questa visione verso un qualcosa (che cosa, non lo so, non si capisce) che vuole competere con Medium e con Facebook e che per questo non aggiunge nulla al panorama esistente. Personalmente, ho ben poca fiducia che riescano nell’intento — che riescano a costruire qualcosa di buono.

Più che tweet a lunghezza illimitata, leggo questo (possibile) cambiamento come un altro Instant Articles: un altro modo per ospitare articoli dentro un’altra piattaforma, un altro modo per contenere i lettori dentro le proprie mura. Lo interpreto così perché la timeline sembra resterà mutata, i tweet resteranno di 140 caratteri, ma alcuni avranno un read more che invece di mandare i lettori a un blog, sito, articolo o fonte esterna, si espanderà sotto il tweet.

Come commenta Slate:

“Beyond 140” would essentially drop the requirement that the full story be hosted on some other site. The whole story could now be hosted on Twitter. And instead of a link out and a “view summary” button, you’d see a “read more” button, or something similar, that allows you to read the story without leaving the Twitter app or Twitter.com.

What’s really changing here, then, is not the length of the tweet. It’s where that link at the bottom takes you when you click on it—or, rather, where it doesn’t take you. Instead of funneling traffic to blogs, news sites, and other sites around the Web, the “read more” button will keep you playing in Twitter’s own garden.

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La geografia della cloud

Alan Wiig:

‘The cloud’ is extremely physical and not at all ephemeral nor ‘cloudlike’. For ‘the cloud’ to function requires a distributed, interconnected system of servers, fiber-optic cables, and network equipment such as cellular antenna sites, wi-fi routers, and so on that form an digital, infrastructural geography of data, a geography of ‘the cloud’. Even though this geography is out of sight and relatively uninteresting to look at (especially compared to the bits and bytes of email, social media posts, and cat videos contained within the digital infrastructure), it is a tangible antithesis of cloud-based metaphors. […]

Data centers’ re-use of industrial-era structures ties the twenty-first century utility of ‘the cloud’ into nineteenth and twentieth century economic processes; buildings designed to hold heavy equipment or warehouse physical goods are useful for siting the heavy computer servers that hold ‘the cloud’, and inner city locations designed around proximity to a population of workers for manufacturing jobs are, today, often located close to central business districts and the needs of information-heavy, twenty-first century enterprise.

Bellissimo articolo, con immagini, su come abbiamo adattato vecchi e dismessi edifici ad ospitare i nostri dati, riutilizzato vecchie strutture — come i binari ferroviari — per portarceli. La “cloud”, la rete, è stata molto influenzata dal mondo “materiale” circostante — piccoli indizi, come dei piccoli insignificanti quadrati bianchi in alto a un palazzo, a volte la svelano.

Se ci fosse più consapevolezza della materialità della rete forse si presterebbe anche più attenzione ai problemi legati alla privacy, e all’accesso dei dati salvati; si capirebbe che un sito complesso che fornisce servizi gratuitamente non funziona per magia, gratuitamente appunto; si smetterebbe di pensare che Facebook, Google, Amazon e simili siano entità astratte, che “non possiedono nulla”.

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Il web è ingrassato

Maciej Cegłowski:

Everything we do to make it harder to create a website or edit a web page, and harder to learn to code by viewing source, promotes that consumerist vision of the web. Pretending that one needs a team of professionals to put simple articles online will become a self-fulfilling prophecy. Overcomplicating the web means lifting up the ladder that used to make it possible for people to teach themselves and surprise everyone with unexpected new ideas.

Let’s preserve the web as the hypertext medium it is, the only thing of its kind in the world, and not turn it into another medium for consumption, like we have so many examples of already.

L’ultimo talk di Maciej Cegłowski1 è, come lo sono stati i precedenti talk di Maciej Cegłowski, meritevole di attenta lettura. Riguarda la corrente obesità di molti siti web principalmente testuali, siti di giornali ad esempio, dovuta a script, pubblicità invasiva, framework sopra framework, una decina di tracker, … Cose non necessarie che, oltre ad appesantirli, li complicano facendo credere che il web sia lento per natura e che serva qualcuno che l’aggiusti — Facebook e i suoi Instant Articles.

Mi piace la regola che nessuna pagina web testuale (un articolo, il post di un blog, un tweet, etc.) debba eccedere in MB le dimensioni di un’opera letteraria Russa. Regola che lo porta a criticare siti come Medium (400 parole = 1.2 megabyte) e a coniare per loro il termine “chickenshit minimalism“:

The illusion of simplicity backed by megabytes of cruft.

  1. Fondatore di Pinboard

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Facebook e la rete stupida

Mantellini:

Il problema fondamentale con le reti “stupide” come Internet è da sempre quello che simili reti, per funzionare ed avere successo, devono restare stupide. Devono essere trasparenti ai contenuti ed ai soggetti che li veicolano, devono, semplicemente, non poter far differenza fra grandi e piccoli, fra ricchi e poveri e perfino – e questo può sembrare un problema – fra buoni e cattivi. Internet funziona perché è un network stupido, perché si concentra sulle abilità in ingresso e si disinteressa del valore dei contenuti che transiteranno attraverso le sue linee.
Moltissime delle cose intelligenti che abbiamo imparato a fare negli ultimi anni sono state rese possibili dal fatto che l’architettura che ce le porta a casa è sommamente stupida. […]

Mark Zuckerberg dovrebbe sapere meglio di chiunque altro qual è il valore di un network stupido, che è poi quello stesso valore che ha fatto sì che il mondo intero riconoscesse il suo talento di studente. E se il punto del suo progetto è davvero quello di offrire ai giovani dell’Africa o dell’India le stesse possibilità che ha avuto lui, studi qualcosa di meno ambiguo e attaccabile di una serie di accordi di zero rating con questo o quell’operatore telefonico per la sua azienda e per quelle della sua lista di benefattori dell’umanità.

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