Vessyl: quantified self delle bevande

È in arrivo un bicchiere che riconosce attraverso sensori interni il contenuto del liquido versato e lo comunica all’iPhone, creando così una cronologia con statistiche e consigli. Significa tracking automatico di caffè, te, succhi, birre, bevande varie e — se dopo tutto ciò siete ancora assetati — acqua.

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PaperLater: Instapaper su carta

PaperLater è un servizio di lettura posticipata (tipo Instapaper), basato su carta: gli articoli si salvano attraverso un bookmarklet, per poi riceverli per posta stampati su un quotidiano personalizzato, creato da The Newspaper Club. Un’edizione — contenente materiale selezionato esclusivamente dall’utente — costa £4,99.

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Leftovers: cose non pubblicate (10 Giugno)

Questa linked-list è aperta a tutti: tutti possono leggerla. Normalmente, questo contenuto è riservato ai lettori del blog iscritti alla membership, mentre viene nascosto ai normali visitatori.

Se desideri leggere anche la prossima edizione di Leftovers, iscriviti alla membership.

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Design è come una cosa funziona

Design dovrebbe essere una delle parole più utilizzate per descrivere il WWDC di quest’anno, eppure siccome i cambiamenti sono interni (di design, di progettazione) più che esterni (di grafica) non è comparsa spesso negli articoli ad esso relativi.

Ne ha scritto Dr. Drang:

I’ve noticed that most of the commentary hasn’t used the word design very much. This is a big contrast to last year, when iOS 7 had everyone talking about design. But I’d say there were more design changes to both iOS and OS X this year than last. [...] The infrastructure changes in iOS 8 and Yosemite will make a significant difference in how we use our devices.

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Di cloud e WWDC

Da leggere le riflessioni di Benedict Evans sul WWDC, probabilmente le più interessanti in circolazione. A me interessa sottolineare due punti. Di come Apple continui ad allentare la presa su iOS, eliminando certi limiti in maniera però sempre molto controllata:  

First, Apple is continuing the steady process of removing restrictions on what developers can do – but doing so in a very specific way. Almost all of these restrictions are necessarily trade-offs – on a smartphone more flexibility is ipso facto less security and less battery life. So multi-tasking was permitted only once Apple had created a way to do it while preserving control. The same now comes with Extensions. Apple has a model to allow apps to connect to each other and add functionality to other apps – but with clearly defined attach points and a clear control model. Like multitasking, the idea is to gain most benefits of being open while preserving most benefits of being closed.

E della diversa concezione di cloud e device che Google e Apple hanno:

For Google, devices are dumb glass and the intelligence is in the cloud, but for Apple the cloud is just dumb storage and the device is the place for intelligence. [...] This brings me to the macro point: Everything Apple does is about selling devices. Definitely iOS devices, and possibly an Apple TV or a wearable of its own. But for now, the device is the centre point. And that’s a $600 device.

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Le notifiche come prossima interfaccia dell’iPhone

Con iOS 8 diventeranno interattive, ed è probabile che ci ritroveremo ad usare il notification center sempre più di frequente:

When iOS 8 hits, the notification center is going to be the most important screen in your iPhone. Think about it: Notifications already are the way you know about everything that happens without having to fire up an app. A notification lets you know you have a new email, a new text message, a new Snapchat. (Hi, Tony. Looking good.) But with iOS 8 they become interactive. They’re not just simple announcements—or even calls to action—anymore. They are actions in and of themselves. Entirely new windows onto our data. It’s nearly impossible to overstate how much this will change the way you use your phone.

Potremo non solamente rispondere a un messaggio o una mail direttamente dalla relativa notifica, ma sviluppatori di terze parti probabilmente le sfrutteranno per evitarci di dover passare da un’applicazione all’altra — si potrà commentare su facebook, fare un check-in su foursquare o rispondere a un tweet, il tutto senza aprire un’applicazione.

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Perché Apple non produce concept

Counter Notions:

Everyone has a favorite “concept car.” Whether it’s the ’54 Firebird, ’64 Stiletto, ’80 Epcot or ’88 Sunraycer, these “flights of imagination” all have one thing in common: they weren’t for real.

General Motors had no intention of selling these cars, or cars that were close in form or function. They were largely “concepts” detached from reality or economics. It’s even debatable if they have advanced the art and science of producing cars in ways measurable by subsequent sales. In fact, over the years, while GM was busy creating concept cars, its Asian counterparts were working overtime selling cars that real customers here and elsewhere actually preferred to purchase. After losing over $50 billion in the last three years alone and its debt closing on junk rating, analysts are now wondering if the once-mighty GM will be able to avoid bankruptcy at all.

Microsoft, Nokia e più o meno ogni altra azienda con la quale Apple si trova in concorrenza produce dei concept, una visione del futuro, un prodotto “che potremmo realizzare però ci limitiamo a sognare“. Un prodotto che non ha alcun limite o compromesso — essendo solamente immaginato — e che per questo sulla carta sembra fantastico:

Concept products are like essays, musings in 3D. They are incomplete promises. Shipping products, by contrast, are brutally honest deliveries. You get what’s delivered. They live and die by their own design constraints. To the extent they are successful, they do advance the art and science of design and manufacturing by exposing the balance between fantasy and capability.

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John Oliver in difesa della Net Neutrality

Video: John Oliver in difesa della Net Neutrality

John Oliver spiega e difende la Net Neutrality, senza essere noioso.

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Swift: che vantaggi offre?

Tim Stevens su CNET:

Scripting languages, like Python, tend to be easy to write and easy to test, but they aren’t particularly powerful and generally don’t perform well. Not ideal when you’re writing, say, a game that needs access to the full power of your device. Traditional programming languages, like Objective-C, give better access to the power of the device and enable the creation of more comprehensive apps, but are difficult to learn and tedious to compile and test.

Swift promises to have all the good with none of the bad. Apple promises that, at least in a few key benchmarks, it is considerably faster to execute than Python and faster even than Objective-C. But, despite that, the language supports what’s called “playgrounds” within the Xcode developer environment, visualizing Swift code in real-time, like a scripting language.

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Non chiudete le applicazioni

CIT.

Quitting iOS apps to save battery is like unscrewing the light bulb in the fridge before you close. The fridge handles it. Just trust it. Bradley Chambers

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I prototipi di Apple degli anni ’80

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Ossessionati dalla paura di perderci qualcosa

Internet è piena di cose magnifiche, e finiamo col perdercele quasi tutte. Dovremmo farcene una ragione, evitare (di tentare) di stare dietro a tutti gli ultimi articoli nel nostro feed rss, o tutti i tweet della timeline, rassegnandoci: non potremo mai leggere tutte le cose che ci interessano, e va bene così.

FoMO significa “fear of missing out“, e con internet questa paura è costante: viene dai blog, dalle notizie, e anche dagli amici: tutte le volte in cui l’iPhone emette un suono e ci sentiamo obbligati a controllarlo perché potrebbe essere importante. Non lo è mai, ma pazienza.

E indovinate cosa dicono? Che disconnettersi non è utile — lo è imparare a utilizzare meglio internet, e rassegnarsi alla semplice realtà: occorre fare delle scelte, che significa perdere qualcosa (qualche notizia, qualche tweet) per ottenere altro.

Psychotherapy for the underlying emotional causes of FoMO is far too costly and invasive, and simply vowing to disconnect from our gadgets fails to work. Instead, the best way to cope with FoMO might be to recognise that, at our frenetic pace of life, we are sometimes bound to miss out. And that, when we do, we might actually improve the outcomes of the options we have chosen.

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Un documentario sul web, narrato dalle persone che il web lo fanno

What Comes Next is The Future” è un documentario (a cui hanno preso parte anche Jeffrey Zeldman e Ethan Marcotte) sul web e sul suo futuro, dedicato soprattutto a cercare di spiegare cosa succede — a noi, e al web — ora che internet l’abbiamo sempre in tasca.

What Comes Next Is the Future is a story about the internet, and how the shifting mobile landscape has drastically changed our industry. But it’s also the story of how we’ve all changed as a culture and what we can look forward to in the future, as seen from the perspective those who’ve helped build and shape the web over the last 25 years.

Ha già superato la raccolta fondi di Kickstarter, e io non vedo l’ora di vederlo.

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New Matter: la stampante 3D di $200

New Matter è una stampante 3D con due caratteristiche che la distinguono dal resto dell’offerta: un prezzo contenuto sui $250 (o addirittura $200 se la preordinate adesso) e un network costruito attorno ad essa che permetterà ai suoi utenti di acquistare e vendere “progetti” da stampare, fornendo anche degli strumenti semplici e immediati da utilizzare che agevolino la creazione e modifica di design 3D.

(Ma non stampa dentiere o case!)

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Quello che la macchina di Google non può fare

Non è brava a evitare scoiattoli e animali piccoli, non può portarvi in montagna (almeno fino a quando non risolvono il problema che nebbia, neve e pioggia causano ai sensori) e se perde la connessione alla rete torna ad essere una macchina normale.

Poi però, scrive WIRED, è brava ad evitare i ciclisti ed è stata programmata per non rispettare la legge in certe situazioni: in autostrada, va un po’ sopra il limite consentito.

Turns out self-driving cars tend to be too polite. Google noticed that at four-way stops, the car stayed behind the stop line, waiting for its turn. Naturally, human drivers, seeing it just sitting there, took advantage and crossed ahead of it. So the team rejiggered the car to slowly inch forward at stop signs, signaling to other drivers that it wants its turn.

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Il primo prototipo della macchina che si guida da sola di Google

Video: Il primo prototipo della macchina che si guida da sola di Google

Google ha rivelato il primo prototipo funzionante della sua macchina che si guida da sola. Al contrario delle versioni precedentemente mostrate al pubblico, questa non è una macchina normale “potenziata” con telecamera e sensori per le funzioni aggiuntive, ma un veicolo disegnato da zero — e pensato interamente per una guida senza guidatore:

They won’t have a steering wheel, accelerator pedal, or brake pedal… because they don’t need them. Our software and sensors do all the work.

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Selfie automatici (WU 48)

Trovate un pezzo del sottoscritto — il vostro blogger preferito — su WU Magazine numero 48, aka quello correntemente in circolazione.

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“About Feminism”: un manifesto

Un manifesto scritto da alcune sviluppatrici, necessario dato lo stato in cui si trova la Silicon Valley e l’intero settore tecnologico per parità di diritti uomo/donna:

We’re constantly asked ‘if you write any code” when speaking about technical topics and giving technical presentations, despite just having given a talk on writing code. We’ve been harassed at these same conferences in person and online about our gender, looks, and technical expertise. We get asked if we’re the event planner or executive assistant on a regular basis.

(“Essere una donna su Internet“)

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Come si usano le emoji

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Rivelazione di Cabel, sviluppatore di Panic.

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Quanto consuma Netflix?

Secondo Re/code:

The top 15 percent of streaming video users go through 212 gigabytes of data month. That’s more than seven times the average broadband user, who uses 29 gigabytes.

Se internet ha per voi totalmente rimpiazzato la televisione — per serie tv, film, e quant’altro — consumate in media sette volte un normale utente. Forse ha ragione Ben Thompson, quando scrive che non basta supportare la net neutrality perché più giusta eticamente: ci vuole un piano migliore, che tenga conto degli investimenti che i provider devono fare sull’infrastruttura e derivi i soldi necessari per questi in qualche altro modo:

Or, we could have the situation we have now: emotional appeals for net neutrality on one side, with ISPs arguing they have the right to maximize the economic utility of their networks by means that most consumers will never see (i.e. making content providers pay for fast lanes) on the other, and only the latter includes a solution for incentivizing ongoing investment.

I presume many of my readers work in technology; if you were deciding between two potential alternatives, one backed with an emotional appeal about one priority, and the other by data and a clear articulation of how a different priority would be addressed, which would you choose? I suspect most would choose the one supported by data. In other words, it’s not enough to insist that a position is morally right; it behooves us who believe in net neutrality to work through how the US can balance net neutrality with the need for ongoing broadband investment, fashion a case for our position, and then build a political movement that makes our plan a reality. That is being serious.

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