Più impressioni d’uso, meno specifiche tecniche

Neil Cybart:

The goal in product reviews is to recognize that viewers have an endless amount of information and resources at their disposal and are merely looking for things that can’t be learned from visiting websites, namely emotion and real-world experiences.

Le specifiche tecniche sono l’ultima cosa che mi interessa leggere in una recensione. Questo perché una recensione dovrebbe dirmi qualcosa che già non so sul prodotto, mostrarmi degli scenari d’uso e delle impressioni sul funzionamento, non elencarmi le componenti interne — copiate e incollate da altrove. Per quella roba, noiosa, che non mi dice nulla sul l’effettiva bontà di un prodotto, non mi serve la tua recensione: mi basta andare sul sito di Apple.

Su questa cosa insisto da anni (e Apple a sua volta insiste, incentrando i keynote sull’esperienza d’uso); con l’Apple Watch — che sposta su un lato ancora più personale i discorsi attorno alla tecnologia — sono convinto che un blog/sito di news che affronta le notizie in quel modo (limitandosi a dirmi che l’iPhone nuovo è più veloce di quello vecchio, o che il nuovo MacBook è più sottile) sia spacciato.

Non c’è alcuna aggiunta, nessuna informazione in più rispetto alla tabella delle specifiche tecniche che trovo ovunque in rete.

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Cosa si può fare con un ‘force click’ ad oggi

Il trackpad Force Touch dei nuovi MacBook è più sensibile “al tocco”, essendo capace di rilevare il grado di pressione di un click. Ciò permette di associare ad un click con intensità maggiore (force click) un’azione specifica, diversa a seconda dell’applicazione.

Questi sono alcuni degli usi documentati da Apple:

  • Look Up. Un force click sopra una parola permette di visualizzare la definizione della stessa.
  • Contatti. Force click su un indirizzo per vederne la mappa.
  • Eventi. Sopra date e eventi per aggiungerli al calendario.
  • Anteprima dei link. Sopra i link nei messaggi e nelle email per vedere un’anteprima della pagina web.
  • Numeri di spedizione. Sopra i numeri di spedizione (nei messaggi e nelle email) per vederne lo stato e i dettagli.
  • Icona di un file. Apre Quick Look.
  • Nome di un file. Permette di cambiarlo.
  • QuickTime. Una pressione maggiore durante rewind/forward comporta una velocità maggiore.

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Ulysses per iPad

È arrivato oggi, assieme alla versione 2.0 di quello per Mac. Sembra bellissimo, e proprio ciò di cui avevo bisogno per organizzare bozze, appunti e quant’altro.

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La tastiera (e il trackpad) dei nuovi MacBook

Jason Snell l’ha trovata simile a quella virtuale degli iPad, con i tasti che richiedono zero pressione per registrare l’input:

Using the keyboard for a few minutes did make me realize that my current typing style, honed over years using Apple’s current keyboard designs, includes a lot of force (and even a flourish after my fingertip initially strikes a key) in every stroke. With the MacBook keyboard, all I needed was to tap the key—no extra flourish or force—for the keystroke to register. It actually felt like a cross between typing on my MacBook Air’s keyboard and typing on an iPad screen. If I can unlearn my keystroke muscle memory, I might come to accept it. But it’s definitely going to take some adaptation.

Da notare come le lettere dei tasti della tastiera siano ora in San Francisco (lo stesso font dell’Apple Watch):

MacBook Keyboard

Mentre sempre riguardo la pressione, il nuovo trackpad può registrarla. Non essendo il click più meccanico, può ora essere controllato via software. Nel caso di QuickTime, pigiando forte su indietro (nel filmato) la velocità aumenta, mentre allentando la pressione il filmato si “riavvolge” più lentamente.

Apple’s new Force Click gesture—also known as clicking with more force—is an addition to the gestural toolbox of Mac laptop users. The Force Click isn’t a control-click, it’s a new thing that, at least for now, does things like bring up dictionary definitions in Safari and using Apple’s Data Detectors technology to bring up contextual information in other apps. A Force Click on a file in the Finder kicks off a Quick Look. Again, developers will have to figure out how to support this gesture, but it could bring an added dimension to trackpad-based interfaces.

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Wikipedia ha fatto causa alla NSA

Jimmy Wales sul New York Times:

The N.S.A. intercepts and searches virtually all of the international text-based traffic that flows across the Internet “backbone” inside the United States. This is the network of fiber-optic cables and junctions that connect Wikipedia with its global community of readers and editors. As a result, whenever someone overseas views or edits a Wikipedia page, it’s likely that the N.S.A. is tracking that activity. […]

Questa situazione potrebbe dissuadere molti utenti nel collaborare a Wikipedia, sapendo — nel caso di voci controverse — che qualcuno li sta spiando:

During the 2011 Arab uprisings, Wikipedia users collaborated to create articles that helped educate the world about what was happening. Continuing cooperation between American and Egyptian intelligence services is well established; the director of Egypt’s main spy agency under President Abdel Fattah el-Sisi boasted in 2013 that he was “in constant contact” with the Central Intelligence Agency.

So imagine, now, a Wikipedia user in Egypt who wants to edit a page about government opposition or discuss it with fellow editors. If that user knows the N.S.A. is routinely combing through her contributions to Wikipedia, and possibly sharing information with her government, she will surely be less likely to add her knowledge or have that conversation, for fear of reprisal.

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Supporta Bicycle Mind — se ti piace, ovvio, eh — così: acquistando su Amazon (partendo da qua), abbonandoti alla membership o con una donazione. Leggi di più

I piani della CIA per rubare i dati di Apple

Firstlook:

Researcher Working with the Central Intelligence Agency have conducted a multi-year, sustained effort to break the security of Apple’s iPhones and iPads, according to top-secret documents obtained by The Intercept. […]

The security researchers also claimed they had created a modified version of Apple’s proprietary software development tool, Xcode, which could sneak surveillance backdoors into any apps or programs created using the tool. Xcode, which is distributed by Apple to hundreds of thousands of developers, is used to create apps that are sold through Apple’s App Store.

The modified version of Xcode, the researchers claimed, could enable spies to steal passwords and grab messages on infected devices. Researchers also claimed the modified Xcode could “force all iOS applications to send embedded data to a listening post.” It remains unclear how intelligence agencies would get developers to use the poisoned version of Xcode.

(Non si è ancora capito se qualcuno abbia utilizzato la versione “infetta” di Xcode)

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Il futuro dei MacBook

Joanna Stern:

Come il primo Air, questo è il primo tentativo di Apple di ri-immaginare il portatile di nuovo, questa volta adattandolo all’era dei tablet e degli smartphone. In base al poco tempo che ho avuto per provare la macchina credo che Apple voglia rivoluzionare i laptop nuovamente, ma come nel caso del primo Air per alcuni potrebbe trattarsi di una transizione troppo veloce.

Il fatto che il nuovo MacBook abbia un unico connettore tuttofare — perlopiù non Magsafe — è un problema secondario nell’ottica in cui il nuovo MacBook è stato concepito, e vuole essere percepito: un portatile che somiglia più a un tablet, a un iPhone e iPad, che non richiede di essere attaccato alla presa elettrica durante l’uso. Un portatile con una batteria che dovrebbe permetterne l’uso in movimento durante il giorno, con eventuale carica a fine giornata. E un portatile che, come il primo Air, al momento risulterà limitante a molti — c’è chi ancora deve accettare l’assenza di un lettore CD nei portatili odierni di Apple.

(Con questi portatili sparisce anche la possibilità di personalizzare le componenti interne al checkout; le opzioni sono due, prestabilite, e basta.)

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Citymapper per Apple Watch

Qui c’è una lista (curata manualmente) delle applicazioni disponibili sin dal primo giorno; mentre in una nuova pagina del proprio sito Apple ha deciso di promuoverne alcune fra cui (il da me adorato) Citymapper.

Citymapper per Apple Watch fornisce dati sull’orario di partenza e arrivo dei bus, oltre a guidare passo per passo l’utente alla destinazione. Ma soprattutto ripropone proprio quell’idea di notifica fine a se stessa, avvertendo con un tap — per mezzo della taptic engine — quando è il momento di scendere alla propria fermata.

(Un’altra applicazione per cui le mie aspettative sono alte, e che sarà disponibile dal primo giorno: Things)

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I MacBook d’ora in poi

I nuovi MacBook non hanno un connettore Magsafe, che ha frequentemente salvato il mio MacBook Air da possibili brutte cadute.

(È anche vero che questo MacBook probabilmente è pensato per essere utilizzato come un iPhone/iPad, portatile allo stesso livello — e raramente attaccato alla presa elettrica)

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Le cose si sono messe male rapidamente

Non ho ben capito cosa sia, ma è fantastico: windows93.net.

(Su Reddit tutti i dettagli. Nel cestino c’è uno .zip contenente un album musicale)

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La differenza di prezzo fra i vari cinturini dell’Apple Watch sarà alta

Un’ultima ipotesi sul prezzo dell’Apple Watch, prima dell’evento di questa sera. Gruber crede che il prezzo dei cinturini di metallo — per esempio il Link Bracelet, che richiede nove ore di lavorazione stando al marketing di Apple — sarà molto diverso fra i vari modelli, e in certi casi infinitamente più alto di quanto ci aspettiamo.

Most people [think] that your choice of band will largely be a matter of taste — that the various bands will be close to each other in terms of price. I know for a fact that many Daring Fireball readers are hoping to buy an entry-level Apple Watch Sport and an optional Link Bracelet or Milanese Loop for maybe $150 or $200. And I also think most people expect the steel Apple Watches that come with the Link Bracelet or Milanese Loop to cost only, say, $150–200 more than the entry level models with the rubber — er, fluoroelastomer — bands. I don’t think this is the case, at all. […] I am now thinking that the various Apple Watch bands will be priced in significantly stratified tiers.

In altre parole, prepariamoci a rimanere scandalizzati non solo dal prezzo dell’Apple Watch Edition, ma anche dei singoli cinturini.

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I domini di primo livello che Google vuole per sé

Da un po’ di tempo l’ICANN ha liberalizzato i domini di primo livello, permettendo a chi lo desidera — dopo un lungo processo burocratico, e una spesa consistente — di ottenere un dominio di primo livello, del tipo .ciao o .apple.

Google ha fatto domanda per 101 domini di primo livello, con l’intenzione di “chiuderli” per uso interno. Uno di questi domini è .dev; se l’ICANN approverà la richiesta di Google, .dev sarà privato, ad uso esclusivo di Google — nessuno potrà registrare un sito.dev, perché Google lo vuole riservare e rendere esclusivo ai propri progetti.

Nella domanda che Google ha presentato all’ICANN (via Drew Crawford) questa intenzione è esplicitamente delineata e motivata:

Second-level domain names within the proposed gTLD are intended for registration and use by Google only, and domain names under the new gTLD will not be available to the general public for purchase, sale, or registration. […] The proposed gTLD will provide Google with direct association to the term ʺdev,ʺ which is an abbreviation of the word, ʺdevelopment.ʺ The mission of this gTLD, .dev, is to provide a dedicated domain space in which Google can enact second-level domains specific to its projects in development. Specifically, the new gTLD will provide Google with greater ability to create a custom portal for employees to manage products and services in development.

101 domini, fra cui inizialmente anche .cloud, .app, .blog e .search (intendono ancora registrarli, ma permettendone l’uso ad altri)

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L’oro di Apple

Dr. Drang va nel dettaglio della composizione dell’oro di Apple:

Apple’s gold is a metal matrix composite, not a standard alloy. Instead of mixing the gold with silver, copper, or other metals to make it harder, Apple is mixing it with low-density ceramic particles. The ceramic makes Apple’s gold harder and more scratch-resistant—which Tim Cook touted during the September announcement—and it also makes it less dense overall.

Apple ha depositato la domanda per brevettare un metodo che le permette di produrre oro da 18 carati che contiene all’interno meno oro, di quanto non ne contenga il convenzionale oro da 18 carati.

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‘Cards Against Humanity’ su browser

Cards Against Humanity è un gioco di carte divertentissimo, ma solo per persone orribili: diciamo che non lo tirereste fuori il giorno di Natale, con i parenti (in Italia si trova su Amazon, oppure si possono scaricare le carte dal sito ufficiale per stamparsele da sé).

Una nuova web app, Cards Against Originality, permette di giocarci da smartphone o computer con degli amici. Basta scambiarsi il link della partita, e ogni partecipante avrà accesso al gioco e a un set di carte. Pur se da browser, l’app è pensata per chi si trova nella stessa stanza e non permette di partecipare “da remoto”, forse per evitare di togliere gran parte del divertimento (l’enfasi nella lettura delle risposte, o le reazioni inorridite) al gioco.

Cards Against Originality è una versione digitale delle carte cartacee: tutto il resto, cosa fare al turno successivo, quali regole rispettare o come organizzare la partita, spetta ai partecipanti da decidere. Gli sviluppatori l’hanno creato per quando vogliono giocare a Cards Against Humanity con gli amici, ma hanno dimenticato le carte altrove.

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Anteprima di Ulysses per iPad

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Anteprima di Ulysses per iPad

Ulysses per iPad (e Ulysses 2.0 per Mac) arriverà il 12 Marzo, fra meno di una settimana. Ulysses è un’applicazione che aiuta a organizzare note testuali per Mac, utile a scrittori, blogger e studenti. La versione per iPad costerà $19, e dall’anteprima sembra toccherà acquistarla.

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5 idee per l’Apple Watch

Le ha pubblicate Matt Sundstrom sul Backchannel di Medium, illustrandole con disegni. Ho riportato quelli relativi alla navigazione, che raccontano come potrebbe funzionare, in una situazione ideale, sfruttando la taptic engine.


Il device inizia a pulsare quando è il momento di svoltare. Più l’utente si avvicina alla svolta, più il battito aumenta.

Poco prima della svolta, il device vibra forte nella direzione corretta.

Se si prende la strada giusta, il device vibra ed emette un lieve suono positivo.

Se si prende la strada sbagliata, il device vibra, emette un lieve suono negativo e ricalcola il percorso.

Davanti a un incrocio, l’utente può puntare l’Apple Watch nelle diverse direzioni: inizierà a vibrare quando puntato in quella corretta.

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Come sta andando Project Loon

Video

Come sta andando Project Loon

Utile (e affascinante) video in cui The Verge fa il punto della situazione su Project Loon:

One of the great benefits of being in the stratosphere is that it’s above the weather,” says Cassidy, when I ask him about the potential for flights over more of the developed world. “If there is a hurricane or a typhoon that knocks out power or internet connectivity to people on the ground, the balloons provide very exciting ways to allow people to have immediate connectivity. As long as they have a battery powered phone in their pocket, people will be able to instantly get access to the balloon network.

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L’unità fondamentale del blog non è l’articolo. L’unità fondamentale del blog è lo stream

In occasione del 15esimo anniversario del suo blog, Anil Dash scriveva:

Lo scroll è tuo amico. Se hai pubblicato un post brutto o qualcosa che non ti piace, semplicemente scrivi qualcosa di nuovo. Se hai pubblicato qualcosa di cui sei particolarmente orgoglioso e nessuno se la fila, semplicemente scrivine di nuovo. Un passo dopo l’altro, una parola dopo l’altra, è l’unico fattore comune che ho trovato a questo blog di cui sono orgoglioso. I post scendono nella pagina, e il buono e il brutto semplicemente scorrono via.

È una descrizione perfetta di un blog. Non è il singolo articolo a renderlo interessante, ma l’insieme degli articoli che si susseguono. Articoli magari inconcludenti, ma il cui insieme dà forma a qualcosa di interessante. E se un articolo non funziona se ne scrive uno nuovo, o se un’idea non è stata ben espressa la si esprime di nuovo. Lo stream si porta via tutto. Come sollinea Michael Sippey su Medium, “l’unità fondamentale del blog non è il post. L’unità fondamentale del blog è lo stream”. Il valore di un post è derivato (spesso) dal blog di provenienza e dall’autore/blogger.

L’ultimo aggiornamento di Medium, che agevola contenuti brevi, è un ritorno in quella direzione, verso lo stream. Mentre il vecchio Medium cancellava l’autore (Joshua Benton: “La cosa più radicale di Medium è che cancella l’autore […], lo degrada, lo rende secondario“) per sostituirsi fra il pezzo e il lettore — provando a instaurare l’idea che Medium = qualità — il nuovo Medium rimette l’autore (e lo stream) al centro.

La domanda è: qual è il modello più corretto oggi? Organizzare il materiale per collezioni, oppure per autore? L’autore ha ancora uno spazio, oppure il web di oggi (con lettori guidati dai social network) agevola contenuti atomistici — cancellando l’autore e di conseguenza la costruzione di uno stream/audience? Domande che il The Atlantic si è posto in “What Blogging Has Become“:

Cos’è la scrittura su web nel 2015? Ruota ancora attorno all’autore? E se ti piace osservare un autore nel corso del tempo (o ti piace avere questa libertà come autore), c’è ancora un modo di farlo? Oppure i contenuti sono diventati atomistici [a sé stanti] e non è più possibile raccogliere attorno a una voce un audience? Il nuovo Medium è una scommessa che è rimasto qualcosa di valido nel modello che ruota attorno all’autore.

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Perché non prenderò un Pebble Time

Jason Snell:

Non è che in questi due anni il Pebble non mi sia piaciuto. E non è nemmeno che non mi piaccia la nuova UI del Pebble Time — anzi, credo sia piuttosto bella. No, non comprerò un Pebble perché ho un iPhone.

Al contrario degli altri smartwatch basati su Android Wear, il Pebble ha sempre dichiarato compatibilità con iOS — e questo varrà anche per il Pebble Time. Ma negli ultimi due anni come utente Pebble, una cosa mi è risultata decisamente chiara: la relazione fra Pebble e iOS è irta di difficoltà. Ho dovuto smanettare infinite volte nel Notification Center perché le notifiche giuste arrivassero sullo smartwatch, e dal rilascio di iOS 8 mi accorgo che spesso il mio Pebble perde silenziosamente la connessione con l’iPhone — anche se l’applicazione dice che è connesso, in realtà non mi arriva alcuna notifica.

Per le medesime ragioni di Jason, non ho finanziato la campagna su Kickstarter per il nuovo Pebble Time, né penso di acquistarlo in futuro. Sono utente Pebble da poco più di un anno, e per quanto ne apprezzi molti degli aspetti — mi piace il display e-paper, soprattutto mi piacerebbe quello nuovo a colori; la durata della batteria e pure l’aspetto geek e economico — il modo in cui comunica con il mio iPhone lascia a desiderare. La situazione descritta da Jason corrisponde esattamente alla mia, e temo a quella di qualsiasi altro utente Pebble + iOS.

Molte delle volte semplicemente non è connesso all’iPhone. Smette di ricevere notifiche, o le applicazioni smettono di essere in grado di prendere dati dalla rete. Ricorrevo al Pebble per controllare il tempo d’attesa del bus alla fermata, ma è un uso che ho mantenuto per poco: una mattina su tre, prima di ottenere l’informazione, dovevo ri-estrarre l’iPhone dalla tasca e riconnettere i due assieme. A quel punto facevo prima ad aprire direttamente Citymapper su iPhone.

Questa situazione non è colpa di Pebble ma dei limiti imposti da iOS, che l’Apple Watch ovviamente potrà aggirare. Pebble non riuscirà mai ad avere la stessa integrazione con iOS, né a livello di sistema né — altrettanto importante e necessario — con le applicazioni installate su iPhone. Al contrario, le applicazioni dell’Apple Watch saranno in grado di attingere senza problemi dal loro corrispettivo per iPhone. In queste ore è uscita la notizia che Launch Center Pro arriverà su Apple Watch. Solamente quello, e tramite esso la possibilità di avviare azioni sull’iPhone dall’Apple Watch, mi renderebbero l’Apple Watch più utile di quanto il Pebble non mi sia mai stato.

Non che il Pebble faccia schifo — come dicevo all’inizio, ne sono un utente soddisfatto. È un’alternativa valida e a buon mercato, ma — se non altro su iPhone, a causa di iOS e Apple – non particolarmente smart, limitata nelle possibilità da iOS che lo rende sia non particolarmente affidabile, sia ne rende le applicazioni meno interessanti.

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‘Becoming Steve Jobs’

‘Becoming Steve Jobs’ è un nuovo libro sulla vita di Steve Jobs scritto da Brent Schlender (giornalista che ha avuto modo di intervistare Steve Jobs più volte per il Wall Street Journal e Fortune) e Rick Tetzeli.

John Gruber, che l’ha letto in anteprima, l’ha definito “remarkable”:

The book is smart, accurate, informative, insightful, and at times, utterly heartbreaking. Schlender and Tetzeli paint a vivid picture of Jobs the man, and also clearly understand the industry in which he worked. They also got an astonishing amount of cooperation from the people who knew Jobs best: colleagues past and present from Apple and Pixar — particularly Tim Cook — and his widow, Laurene Powell Jobs.

The book is an accurate, engaging retelling of the known history of Jobs’s life and career, but also contains a significant amount of new reporting. There are stories in this book that are going to be sensational.

Solo sulla base di questa recensione, vale la pena pre-ordinarne una copia per quando uscirà.

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