Come sono cambiate le regole di Twitter negli anni

All’inizio, le Regole di Twitter, consistevano di solo 568 parole, e cominciavano così:

Our goal is to provide a service that allows you to discover and receive content from sources that interest you as well as to share your content with others. We respect the ownership of the content that users share and each user is responsible for the content he or she provides. Because of these principles, we do not actively monitor and will not censor user content, except in limited circumstances described below.

A Gennaio 2016, le regole hanno finito col richiedere 1,334 parole; per la prima volta negli anni è cambiato il paragrafo introduttivo:

We believe that everyone should have the power to create and share ideas and information instantly, without barriers. In order to protect the experience and safety of people who use Twitter, there are some limitations on the type of content and behavior that we allow. All users must adhere to the policies set forth in the Twitter Rules. Failure to do so may result in the temporary locking and/or permanent suspension of account(s).

Motherboard (Vice) ha pubblicato una bella analisi su come Twitter abbia dovuto, causa spam e violenza, abbandonare l’atteggiamento neutrale iniziale nei confronti dei tweet.

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Le fondamenta del futuro

Ben Bajarin:

It is time to start looking beyond smartphone hardware. We are observing signs that the smartphone market is mature. Over 2 billion people have a smartphone and the market is moving to “replacement cycle innovation” rather than “adoption cycle innovation”. In adoption cycle innovation, we see a heavier emphasis on features designed to attract consumers for a first time purchase. Now that smartphones are in a replacement cycle for the most developed parts of the world, we will see more feature evolution than a burst of brand new things. In this regard, the smartphone hardware landscape will start to feel similar to the PC hardware landscape. In the post-mature PC market, it’s not a big deal when vendors launch PCs with new features as it used to be. The smartphone hardware landscape will now follow the same dynamics from here on out.

Lo smartphone si sta consolidando come il mercato dei PC: le vendite non sono più (solamente e soprattutto) dovute a nuovi utenti — se non altro in questa parte del globo —, ma a vecchi utenti che aggiornano i loro dispositivi. È probabile, dunque, che i nuovi modelli di iPhone (e concorrenti) finiranno con lo stupirci sempre meno, col presentare minori innovazioni sostanziali: piccoli upgrade e miglioramenti.

La prossima grande innovazione, sostiene Bajarin, non sarà lo smartphone ma avverrà tramite e grazie ad esso — grazie a ciò che l’utenza (enorme), l’hardware e il software dello smartphone permetteranno di fare. Bajarin prende come esempio il settore FinTech, ciò che diverse startup stanno tentando di fare nel settore finanziario appoggiandosi sulla base di utenti e diffusione capillare dello smartphone:

Putting a computer with an internet connection into the pockets of two billion (and eventually five billion) humans, opens massive new doors to commerce. We are watching markets like China and India as we see into markets where more digital commerce happens on smartphones than on PCs. This reality will come to the US and European markets as well before too long. When the mobile device becomes a central hub of commerce, banking, lending, and a host of other financial services, it has the potential to reach more customers in a way they have never had before.

È insomma l’ecosistema che il mercato mobile ha creato che permetterà di dare vita alla nuova grande innovazione. Si potrebbe parlare di post-smartphone, come di post-PC, tenendo presente una cosa però: che lo smartphone occuperà, comunque, una posizione centrale.

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Macchine che si guidano (quasi) da sole

Steven Levy ha fatto un giro su una delle macchine che si guidano (quasi) da sole di Google. Dopo il progresso iniziale, ora Google sta lavorando a tutti i problemi minori, quel 5% rimanente del lavoro che probabilmente richiederà lungo tempo. I veicoli sono più o meno in grado di muoversi in autostrada, ma ancora faticano molto in città  — hanno un problema con la pioggia o, ad esempio, le foglie sull’asfalto:

At one point, the car drove over a small pile of leaves that had blown into its path, without breaking its pace. After the drive, Dolger and Fairfield told me that moment represented a ton of work. Apparently, for a very long time, SDCs regarded such harmless biomass as obstacles to be avoided, and the newfound ability to roll right over a bit of dead foliage was one of the more recent triumphs of technology.

Dopo aver viaggiato “al volante” di una di queste macchine per una giornata — e essersi reso conto di quanto sia necessario rimanere in allerta per eventualmente, in caso di errore del computer di bordo, riprendere il comando manuale — Levy dice di aver aggiustato le sue previsioni su quanto ci vorrà prima che la macchina che si guida da sola arrivi: da presto a più tardi.

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Free Basics: l’Internet finto di Facebook

Zuckerberg non si capacita che l’India possa pensare di bloccare Free Basics, al punto che in “The Times of India” scrive:

We have collections of free basic books. They’re called libraries. They don’t contain every book, but they still provide a world of good.

We have free basic healthcare. Public hospitals don’t offer every treatment, but they still save lives.

We have free basic education. Every child deserves to go to school.

Free Basics è Internet.org sotto un altro nome. Internet.org è una versione debole di Internet, che dà accesso a pochi siti selezionati, fra cui Facebook (se proprio voleva, poteva evitare di inserire se stesso nel pacchetto). Non è la rete, ma la porzione di rete che Facebook ha deciso di includere nel pacchetto di siti accessibili. Crea una situazione di svantaggio per chiunque voglia competere con Facebook, come scrive The Conversation:

Free Basics clearly runs against the idea of net neutrality by offering access to some sites and not others. While the service is claimed to be open to any app, site or service, in practice the submission guidelines forbid JavaScript, video, large images, and Flash, and effectively rule out secure connections using HTTPS. This means that Free Basics is able to read all data passing through the platform. The same rules don’t apply to Facebook itself, ensuring that it can be the only social network, and (Facebook-owned) WhatsApp the only messaging service, provided.

Yes, Free Basics is free. But how appealing is a taxi company that will only take you to certain destinations, or an electricity provider that will only power certain home electrical devices? There are alternative models: in Bangladesh, Grameenphone gives users free data after they watch an advert. In some African countries, users get free data after buying a handset.

La Electronic Frontier Foundation, mesi fa: Internet.org non è sicuro, non è neutrale, e soprattutto non è la rete.

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Ci sarà un nuovo Apple Watch ad Aprile?

9to5mac:

As a mostly satisfied Apple Watch 1 customer, March or April doesn’t strike me as being too soon for the Apple Watch 2. Personally, I’m excited to see if the next model can handle apps better with a needed speed boost and maybe lose a little overall thickness and display bezel.

But while I’m basically already lining up to buy the next Apple Watch, I probably won’t spend the extra $200 on a stainless steel model this time if it’s is going to be an annual product upgrade. And for most Apple Watch customers, buying a new model will probably be an every 2 or 3 year event if that.

Non sono ancora convinto sia necessario aggiornare l’orologio a cadenza annuale, ma se proprio Apple volesse allora deve anche trovare una soluzione all’obsolescenza dei modelli premium.

L’Apple Watch è venduto — parlo di come lo presenta il marketing — come un orologio: un oggetto di fashion prima, un computer dopo. Perché mai dovrei spendere $200 (o più) extra all’anno per una cosa che dura, appunto, un mero anno?

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Ricevi le notizie del giorno nella tua inbox

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Oristand: una standing desk per $25

È di cartone, ma costa anche solamente $25. Se volete sperimentare potrebbe essere la soluzione ideale.

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Snapchat 101

Un paio di giorni fa ho riaperto Snapchat dopo mesi di abbandono — l’avevo installata, e poi mi ero bloccato: per l’UI complicata, per la difficoltà nel trovare persone da seguire, e semplicemente perché non avevo capito che scopo avesse.

Sono tuttora confuso, ma il recente video per il Washington Post di Joanna Stern, in cui Joanna spiega Snapchat tramite Snapchat, mi è stato abbastanza utile se non altro a capirne l’UI. Se vi trovate nella mia stessa situazione guardatelo — pure la Casa Bianca si è messa ad utilizzare Snapchat, quindi vale la pena se non altro sapere cosa fa:

So why Snapchat, when there are already three massive social networks to choose from? Because awesome. Well, that’s how millennials would answer. Facebook is for major life updates. (Your friend from third grade just had her 10th baby!) Twitter is for keeping up with news and live events. ( Taylor Swift released a new video…again.) Instagram is for jealousy-inducing photos. (Bora Bora is beautiful; your cubicle is not.)

Snapchat is for bearing witness—telling stories in raw, often humorous, behind-the-scenes clips or messages.

(Ah, il mio snapcode.)

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Storia del connettore Jack

Esiste dal diciannovesimo secolo e da allora è cambiato pochissimo, come racconta la BBC in un articolo. Aggiungendo che se Apple decidesse di farne a meno nel prossimo iPhone in realtà ricalcherebbe solamente le orma della maggioranza dei telefoni prima dell’iPhone — che avevano entrate audio proprietarie:

Having a standardised headphone jack on mobile phones and MP3 players is only a relatively recent luxury.

“If you look at the previous generation of phones, things like Nokia phones, you had to have an adapter,” he reasons. “If you want to connect headphones to professional equipment, you also need a professional adapter.”

As recently as 2010, Samsung phones came equipped with a proprietary headphone port not dissimilar to Apple’s rumoured replacement for the 3.5mm socket, the “Lightning” port.

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Quanto manca alle macchine che si guidano da sole?

The Economist:

In a report ahead of the Las Vegas and Detroit shows, Morgan Stanley, an investment bank, said the motor industry was being disrupted “far sooner, faster and more powerfully than one might expect.” […]

Mr Fields [Ford’s CEO] is talking about autonomous cars being ready to roll by 2020. More conservative car bosses add five years. […]

Barclays, another bank, forecasts that the fully driverless vehicle will result in the average American household cutting its car ownership from 2.1 vehicles now to 1.2 by 2040. A self-piloting car may drop off a family’s breadwinner at work, then scuttle back to pick up the kids and take them to school. The 11m or so annual sales of mass-market cars for personal ownership in America may be replaced by 3.8m sales of self-driving cars, either personally owned or part of taxi fleets, Barclays thinks.

Scriveva su Twitter il caro Elon, oggi:

In ~2 years, summon should work anywhere connected by land & not blocked by borders, eg you’re in LA and the car is in NY.

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Dietro il news feed di Facebook

Slate:

Facebook’s data scientists were aware that a small proportion of users—5 percent—were doing 85 percent of the hiding. When Facebook dug deeper, it found that a small subset of those 5 percent were hiding almost every story they saw—even ones they had liked and commented on. For these “superhiders,” it turned out, hiding a story didn’t mean they disliked it; it was simply their way of marking the post “read,” like archiving a message in Gmail.

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Più caratteri e più chiusura

Secondo quanto riportato da Re/code, Twitter starebbe testando stternamente una versione del sito priva del limite di 140 caratteri:

Twitter is currently testing a version of the product in which tweets appear the same way they do now, displaying just 140 characters, with some kind of call to action that there is more content you can’t see. Clicking on the tweets would then expand them to reveal more content. The point of this is to keep the same look and feel for your timeline, although this design is not necessarily final, sources say.

A seconda di come interpretate Twitter, può rivelarsi una scelta azzeccata o meno. Twitter io lo vedo come un tessuto connettivo di vari servizi — come uno stream di notifiche che mi portano altrove, oppure contengono aggiornamenti coincisi. Se non altro, inizialmente, questa per me è stata la grande promessa di Twitter — ciò che l’ha reso interessante. È evidente, però, che Twitter si sta allontanando sempre più da questa visione verso un qualcosa (che cosa, non lo so, non si capisce) che vuole competere con Medium e con Facebook e che per questo non aggiunge nulla al panorama esistente. Personalmente, ho ben poca fiducia che riescano nell’intento — che riescano a costruire qualcosa di buono.

Più che tweet a lunghezza illimitata, leggo questo (possibile) cambiamento come un altro Instant Articles: un altro modo per ospitare articoli dentro un’altra piattaforma, un altro modo per contenere i lettori dentro le proprie mura. Lo interpreto così perché la timeline sembra resterà mutata, i tweet resteranno di 140 caratteri, ma alcuni avranno un read more che invece di mandare i lettori a un blog, sito, articolo o fonte esterna, si espanderà sotto il tweet.

Come commenta Slate:

“Beyond 140” would essentially drop the requirement that the full story be hosted on some other site. The whole story could now be hosted on Twitter. And instead of a link out and a “view summary” button, you’d see a “read more” button, or something similar, that allows you to read the story without leaving the Twitter app or Twitter.com.

What’s really changing here, then, is not the length of the tweet. It’s where that link at the bottom takes you when you click on it—or, rather, where it doesn’t take you. Instead of funneling traffic to blogs, news sites, and other sites around the Web, the “read more” button will keep you playing in Twitter’s own garden.

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La geografia della cloud

Alan Wiig:

‘The cloud’ is extremely physical and not at all ephemeral nor ‘cloudlike’. For ‘the cloud’ to function requires a distributed, interconnected system of servers, fiber-optic cables, and network equipment such as cellular antenna sites, wi-fi routers, and so on that form an digital, infrastructural geography of data, a geography of ‘the cloud’. Even though this geography is out of sight and relatively uninteresting to look at (especially compared to the bits and bytes of email, social media posts, and cat videos contained within the digital infrastructure), it is a tangible antithesis of cloud-based metaphors. […]

Data centers’ re-use of industrial-era structures ties the twenty-first century utility of ‘the cloud’ into nineteenth and twentieth century economic processes; buildings designed to hold heavy equipment or warehouse physical goods are useful for siting the heavy computer servers that hold ‘the cloud’, and inner city locations designed around proximity to a population of workers for manufacturing jobs are, today, often located close to central business districts and the needs of information-heavy, twenty-first century enterprise.

Bellissimo articolo, con immagini, su come abbiamo adattato vecchi e dismessi edifici ad ospitare i nostri dati, riutilizzato vecchie strutture — come i binari ferroviari — per portarceli. La “cloud”, la rete, è stata molto influenzata dal mondo “materiale” circostante — piccoli indizi, come dei piccoli insignificanti quadrati bianchi in alto a un palazzo, a volte la svelano.

Se ci fosse più consapevolezza della materialità della rete forse si presterebbe anche più attenzione ai problemi legati alla privacy, e all’accesso dei dati salvati; si capirebbe che un sito complesso che fornisce servizi gratuitamente non funziona per magia, gratuitamente appunto; si smetterebbe di pensare che Facebook, Google, Amazon e simili siano entità astratte, che “non possiedono nulla”.

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Il web è ingrassato

Maciej Cegłowski:

Everything we do to make it harder to create a website or edit a web page, and harder to learn to code by viewing source, promotes that consumerist vision of the web. Pretending that one needs a team of professionals to put simple articles online will become a self-fulfilling prophecy. Overcomplicating the web means lifting up the ladder that used to make it possible for people to teach themselves and surprise everyone with unexpected new ideas.

Let’s preserve the web as the hypertext medium it is, the only thing of its kind in the world, and not turn it into another medium for consumption, like we have so many examples of already.

L’ultimo talk di Maciej Cegłowski1 è, come lo sono stati i precedenti talk di Maciej Cegłowski, meritevole di attenta lettura. Riguarda la corrente obesità di molti siti web principalmente testuali, siti di giornali ad esempio, dovuta a script, pubblicità invasiva, framework sopra framework, una decina di tracker, … Cose non necessarie che, oltre ad appesantirli, li complicano facendo credere che il web sia lento per natura e che serva qualcuno che l’aggiusti — Facebook e i suoi Instant Articles.

Mi piace la regola che nessuna pagina web testuale (un articolo, il post di un blog, un tweet, etc.) debba eccedere in MB le dimensioni di un’opera letteraria Russa. Regola che lo porta a criticare siti come Medium (400 parole = 1.2 megabyte) e a coniare per loro il termine “chickenshit minimalism“:

The illusion of simplicity backed by megabytes of cruft.

  1. Fondatore di Pinboard

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Facebook e la rete stupida

Mantellini:

Il problema fondamentale con le reti “stupide” come Internet è da sempre quello che simili reti, per funzionare ed avere successo, devono restare stupide. Devono essere trasparenti ai contenuti ed ai soggetti che li veicolano, devono, semplicemente, non poter far differenza fra grandi e piccoli, fra ricchi e poveri e perfino – e questo può sembrare un problema – fra buoni e cattivi. Internet funziona perché è un network stupido, perché si concentra sulle abilità in ingresso e si disinteressa del valore dei contenuti che transiteranno attraverso le sue linee.
Moltissime delle cose intelligenti che abbiamo imparato a fare negli ultimi anni sono state rese possibili dal fatto che l’architettura che ce le porta a casa è sommamente stupida. […]

Mark Zuckerberg dovrebbe sapere meglio di chiunque altro qual è il valore di un network stupido, che è poi quello stesso valore che ha fatto sì che il mondo intero riconoscesse il suo talento di studente. E se il punto del suo progetto è davvero quello di offrire ai giovani dell’Africa o dell’India le stesse possibilità che ha avuto lui, studi qualcosa di meno ambiguo e attaccabile di una serie di accordi di zero rating con questo o quell’operatore telefonico per la sua azienda e per quelle della sua lista di benefattori dell’umanità.

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Le leggi della tecnologia

Non c’è solo la legge di Moore, la tecnologia è ricca di “leggi” che ne osservano e descrivono l’evoluzione, e che operano in contemporanea accelerando il ritmo dei cambiamenti:

In the field of biotechnology, advances are also exponential. In 1990 the US government set out to complete one of the most ambitious scientific projects ever undertaken — to map the human genome. They committed more than $3.5 billion, and gave themselves 14 years to complete it. Seven years in, they’d only completed 1% and were through more than half their funding. The government and sponsors started panicking. Yet by 2003, the Human Genome Project was finished ahead of schedule and $500 million under budget. This was made possible by exponential improvements in genome sequencing technology; past a certain point they started outpacing Moore’s. This kind of progress is astonishing when you think about it. It cost three billion dollars and took 13 years to sequence the first human genome. Today, it only takes a few days and costs $1000. […]

So what does it all mean? It means we need to reset our intuition. The rate of change is getting faster every day, and yet few of us have adopted this acceleration into our future expectations. Our recency bias — expecting that the future will continue in the same manner as the recent past — is more wrong than it’s ever been. Change, once incremental and predictable, now comes in massive and unexpected waves, traversing huge milestones in shorter and shorter time periods.

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Quello che diventa di pubblico dominio nel 2016

Duke Center for the Public Domain:

Public Domain Day is January 1st of every year. If you live in Europe, January 1st 2016 would be the day when the works of Béla Bartók, Blind Willie Johnson, and Felix Salten enter the public domain.1 The works of Adolf Hitler will also enter the public domain, allowing a team of historians to publish a heavily annotated edition of Mein Kampf with around 3,500 academic annotations intended to “show how Hitler wove truth with half-truth and outright lie, and thus to defang any propagandistic effect while revealing Nazism.” Also entering the public domain are the works of authors and artists who tragically died in Hitler’s concentration camps, including Dietrich Bonhoeffer, Josef Čapek, and Anne Frank. This would enable projects such as the Anne Frank House museum’s expanded online version of Anne Frank’s diary, intended for release after its copyright expires. Unfortunately, this project could be under threat because the foundation that owns the copyright in the diary is attempting to prolong its copyright with a dubious legal claim.

Il Europa, le leggi sul copyright (dei libri) dicono che il copyright è valido per 70 anni dalla morte dell’autore. In America, dove il copyright continua a venire esteso, non ci sarà alcuna opera scritta che diventerà di pubblico dominio prima del 2019 — le opere che avrebbero dovuto diventare di pubblico dominio nel 2016 non lo saranno invece fino al 2055 (e oltre, se la durata venisse estesa ulteriormente).

Tutto questo limita la creatività e la creazione di opere derivate:

You would be free to use these books in your own stories, adapt them for local theater, or make them into a film. You could translate them into other languages, or create accessible Braille or audio versions.2 (If you think publishers wouldn’t object to this, you would be wrong.) You could read them online or buy cheaper print editions, because others were free to republish them. Empirical studies have shown that public domain books are less expensive, available in more editions and formats, and more likely to be in print—see here, here, and here. Imagine a digital Library of Alexandria containing all of the world’s books from 1959 and earlier, where, thanks to technology, you can search, link, annotate, copy and paste.

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È il 2016: aggiorna il footer

Da statico a dinamico, se davvero ti tocca aggiornarlo manualmente. Lo si fa in un minuto.

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Il vincitore si prende tutto

Om Malik:

In the course of nearly two decades of closely following (and writing about) Silicon Valley, I have seen products and markets go through three distinct phases. The first is when there is a new idea, product, service, or technology dreamed up by a clever person or group of people. For a brief while, that idea becomes popular, which leads to the emergence of dozens of imitators, funded in part by the venture community. Most of these companies die. When the dust settles, there are one or two or three players left standing. Rarely do you end up with true competition.

Come Google e Facebook, Uber e altre startup solo in parte tecnologiche (food delivery) stanno sfruttando l’effetto di rete, e algoritmi e dati raccolti (più persone usano un servizio -> più altre sono spinte ad usarlo -> più il servizio è in grado di migliorarsi e distaccarsi dalla competizione viste la molte di dati collezionati), per rafforzare la loro posizione dominante sul mercato — creando dei monopoli in settori che prima non ne avevano.

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Si potrà inviare denaro con iMessage?

Un brevetto registrato da Apple a Dicembre fa pensare che nel prossimo iOS possa venire aggiunta un’opzione per inviare denaro tramite iMessage. I brevetti dicono e confermano poco, ma la funzionalità — vista l’esistenza di Apple Pay — sembra a me molto plausibile: sarebbe utilissimo avere un sistema integrato nell’OS per inviare facilmente denaro ai propri contatti, senza doversi pre-registrare a nulla prima di farlo.

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Il ritorno di Twitter per Mac

Twitter per Mac ha inaspettatamente ricevuto un aggiornamento corposo, che aggiunge al client per Mac molte delle funzionalità della versione web (come riproduzione video inline, supporto a GIF, messaggi diretti di gruppo).  Purtroppo, però, l’applicazione non è migliorata e dopo una giornata d’uso mi pento di averla aggiornata.

La spaziatura fra i tweet è aumentata, tutto si è un po’ allargato, e la barra destra blu appare, ai miei occhi, molto poco piacevole (c’è un tema “dark” che un po’ la migliora). Ma a parte l’estetica, si comporta anche in maniera strana — è abbastanza ricca di bug al momento, alcuni decisamente fastidiosi, come frequenti notifiche doppie. La sezione delle ricerche (ne ho un paio salvate che uso giornalmente) è diventata inutilizzabile, mostrando ora solamente i trending topic (sempre futili).

Twitter per Mac non è neppure stata sviluppata da Twitter, il che dimostra quanto Twitter ci tenga al proprio client per Mac. Se non altro, mi hanno convinto a fare un acquisto che rimandavo da tempo: Tweetbot per Mac.

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Non ne hai avuto abbastanza?

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