Il nuovo mercato di Apple

Ben Thompson suggerisce che l’Apple Watch — assieme alle fondamenta poste da iOS 8, con HealthKit e HomeKit — sia parte di una strategia per portare iOS in ogni ambito della nostra vita, e trasformarlo lasciandosi in parte dietro l’iPhone e gli smartphone:

And a new market is exactly where the iPhone is headed: Apple is on the verge of leaving the narrowly-defined smartphone market behind entirely, instead making a play to be involved in every aspect of its consumers’ lives. And, if the importance of an integrated experience matter more with your phone than your PC, because you use it more, how much more important is an integrated experience that touches every detail of your life?

In fact, if there is a flaw in this vision, it’s that even pulling an iPhone from your pocket is too cumbersome. What if you could interact with your home, your car, retail, the cloud, or even your own body with something even more personal and accessible?

Come ricorda Ben, solamente fino a un paio di anni fa la rete era inondata di discussioni su come — e se — iOS sarebbe riuscito a sopravvivere ad Android; Clayton Christensen (The Innovator’s Dilemma) ha sempre sostenuto che i primi prodotti di un’industria nascente — solitamente chiusi e estremamente controllati — vengono con il maturare del settore rimpiazzati da alternative più aperte e integrate. La tesi di Ben Thompson è che Apple abbia costruito un ecosistema aperto secondo certe regole, e stia funzionando:

From  the hardware perspective the iPhone is quite modular. Apple has 785 different suppliers, and while not all of them contribute to the iPhone, the vast majority do, making everything from screws to memory to camera lens assemblies. In fact, while I don’t know how many suppliers are in the Samsung supply chain, I’d wager it’s fewer than the iPhone’s, simply because Samsung itself is a component manufacturer. In other words, from a pure hardware perspective, it is Samsung that is more integrated than Apple. […]

Apple products have many modular components wrapped inside an integrated experience

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Saver Screensson

Screensaver

Saver Screensson creates unique patterns on your display by randomly stacking vector stencils to create a virtually infinite, but aesthetically consistent set of possible outcomes. Screensson contains 340 individual images and 19 predefined color palettes, generating countless multilayered compositions.

Ho ridotti i minuti di inattività necessari affinché lo screensaver si avvii, come conseguenza di Saver Screensson. Erano anni che non cambiavo screensaver al Mac — o che me ne interessavo.

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La realtà virtuale in architettura

Su Reddit un utente ha raccontato di come abbia sfruttato la realtà virtuale (con gli Oculus Rift) per permettere a un architetto di testare il proprio progetto di un edificio, ancora da costruire:

The architect sat down, I explained the 360 controls and what the camera did. After he put it over his head he tried to look up using the controller, and asked me if that was possible. I told him to just look up with his head, after that it was silent for a good 2 minutes. He carefully walked around, completely silent. Normally this man would talk a lot, constantly and really hard. My colleagues looked up with a weird expression, “I’ve never seen him quiet”.

Then a soft “unbelievable” came out of his mouth. “I didn’t expect this”, “not at all”. in the period of 15 minutes he occasionally broke the silence with;

“How is this already possible”, “I get it now, I’m so happy I didn’t put more bridges in the main hall”, “I can now finally see how important it is that this wall is yellow”, “I got to change that, amazing that I can finally see it”, “this opens so much to me”. And some more reactions like that.

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Google perderà il dominio della pubblicità online?

Secondo Ben Thompson, Google potrebbe aver raggiunto l’apice del proprio successo. Nonostante sia ancora dominante in diversi settori (e lo resterà, come la ricerca), circa il 90% dei suoi profitti vengono tuttora dalla pubblicità che si trova sulle pagine dei risultati del suo motore di ricerca.

Google cattura $45 miliardi di un mercato che ne vale $550, e che sempre più si sta spostando online. La stessa pubblicità online sta cambiando — sia a causa degli smartphone sia a causa dei social network, entrambi settori in cui la posizione “dominante” di Google non è da dare per scontata.

Ne ha scritto Farhad Manjoo:

“The movement of brand advertising into digital will probably not be winner-take-all, like it was in search,” said Ari Paparo, a former advertising product director at Google who is now the chief executive of an ad technology company called Beeswax. “And if it were to be winner-takes-all, it’s much more likely to be Facebook that takes all than it would be Google.”

That spending, on projects like a self-driving car, Google Glass, fiber-optic lines in American cities and even space exploration, generates plenty of buzz for the company.

But the far-out projects remind Mr. Thompson of Microsoft, which has also invested heavily in research and development, and has seen little return on its investments.

“To me the Microsoft comparison can’t be more clear,” he said. “This is the price of being so successful — what you’re seeing is that when a company becomes dominant, its dominance precludes it from dominating the next thing. It’s almost like a natural law of business.”

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Apple sta lavorando a una macchina?

Il WSJ riporta — stando ad alcune sue fonti — che Apple abbia diverse persone sotto “Project Titan”, dietro cui ci sarebbe una macchina (self-driving o no, non si capisce bene al momento):

“There are products that we’re working on that no one knows about,” Chief ExecutiveTim Cook told interviewer Charlie Rose in September. “That haven’t been rumored about yet.” […]

Mr. Cook approved the car project almost a year ago and assigned veteran product design Vice President Steve Zadesky to lead the group, the people familiar with the matter said. Mr. Zadesky is a former Ford engineer who helped lead the Apple teams that created the iPod and iPhone.

Mr. Zadesky was given permission to create a 1,000-person team and poach employees from different parts of the company, one of the people familiar with the matter said. Working from a private location a few miles from Apple’s corporate headquarters in Cupertino, the team is researching different types of robotics, metals and materials consistent with automobile manufacturing, the people said.

Boh. Solamente R&D? (gli investimenti sotto Tim Cook in Research  & Development sono saliti del 36% solo nell’ultimo anno)

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I messaggi verdi di iMessage

Le “green bubbles” sono una cosa (un argomento, di cui la gente si lamenta su twitter) e io non lo sapevo. Green bubbles, ovvero i messaggi verdi di iMessage — che sono verdi perché il mittente non ha un iPhone.

Anche Apple se ne prese gioco, al WWDC dello scorso anno:

Paul Ford ha dedicato un intero articolo alle green bubbles, e su quanto per alcuni sia abbacchiante riceverne una:

The bubbles are a subtle, little, silly thing but they are experienced by millions of people. That amplifies that product decision into a unsubtle, large, sort-of-serious thing. The people who are tweeting negatively about green bubbles are following Apple’s lead.

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Come le macchine da scrivere hanno rovinato la tipografia

Bellissimo articolo da Designing Medium. Designing Medium è la raccolta di Medium in cui i designer, programmatori e ideatori del sito raccontano, spiegano e giustificato le scelte che hanno fatto. Alla tipografia è stata riposta un’attenzione quasi ossessiva, e i vari problemi (e le soluzioni a cui sono giunti) sono stati esposti nel corso di sei articoli.

Death to Typewriters è uno di questi, in cui Marcin Wichary racconta come le macchine da scrivere abbiano imbruttito la tipografia, portando a un abbandono (nella stampa di massa, prima, nei computer — che hanno influenzato —, poi) di alcune convenzioni che solo adesso — grazie a display retina e HTML5/CSS3 — stanno ricominciando a diffondersi sui nostri schermi, sul web e nel software.

I blame typewriters for double-handedly setting typography back by centuries. Type before typewriters was a beautiful world filled with hard-earned nuance and richness, a universe of tradition and craftsmanship where letters and their arrangement could tell as many stories as the words and passages they portrayed.

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Come installare (tutti) i font di Google Fonts sul Mac

Un semplicissimo comando, da incollare dentro Terminale, per installare sul proprio Mac tutti i font di Google Fonts.

curl https://raw.githubusercontent.com/qrpike/Web-Font-Load/master/install.sh | sh

(Quanto durerà Google Fonts?)

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64 diversi modi di organizzare la prima pagina di un sito d’informazione

Melody Joy Kramer, insieme a molte persone radunate nel corso di una conferenza a Chicago, ha provato a immaginare tutti i modi in cui l’homepage di un sito d’informazione potrebbe essere organizzata. Ne hanno elencati 64 — alcuni molto diffusi, altri bizzarri e mai visti. Cè QUARTZ (la cui homepage ricorda una newsletter), Vox (storie organizzate in cards), il New York Times (storie organizzate da una persona, divise per sezione) e suggerimenti nuovi (come una prima pagina “choose your own adventure” in base alle pre-conoscenze del lettore sulla notizia).

La maggior parte dei lettori di un giornale online non passa più dall’homepage, ma proviene da twitter, facebook e altri social. Nel caso di siti come BuzzFeed la percentuale di visitatori provenienti da social arriva al 75%, al punto che BuzzFeed sta “sperimentando” con l’idea di abbandonare del tutto il sito, il contenitore, per concentrarsi solamente sul contenuto — distribuito sulle varie piattaforme (Facebook, Tumblr, Instagr.am, etc). Riporta il New York Times:

And the future of BuzzFeed may not even be on BuzzFeed.com. One of the company’s nascent ideas, BuzzFeed Distributed, will be a team of 20 people producing content that lives entirely on other popular platforms, like Tumblr, Instagram or Snapchat.

(È un’idea pessima, ha spiegato bene perché Matt Buchanan in “Content Distributed“)

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Apple farà una penna?

Ci sono diversi rumors che potrebbero farlo pensare. Secondo TidBITS una stylus avrebbe molto senso per Apple: attrarrebbe utenti verso l’iPad, offrirebbe il riconoscimento dello scrittura (utile in mercati come la Cina, con un vocabolario composto da migliaia di logogrammi) e, soprattutto, rientrerebbe nella strategia di creare accessori attorno a iOS (es. l’Apple Watch, o l’acquisto di Beats):

Where does Apple go from here? Outside of an iDoor or an Apple Car, the only apparent way to expand is horizontally, into accessories. The Apple Watch is a clue, as it will initially be an iPhone accessory. Another clue is in Apple’s purchase of headphone designer Beats Electronics. […]

A well-designed pen is as much a work of industrial art as any existing Apple product, and a pen can be just as much of a fashion statement as a watch.

Apple potrebbe dedicare all’ipotetica Apple Pen la stessa cura e personalizzazione che ha riposto nell’Apple Watch (non una semplice stylus, ma una penna elegante che volete).

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Invisible Boyfriend

Per $25 al mese Invisible Boyfriend permette di comparsi un fidanzato/a finto, con cui scambiarsi messaggi. All’iscrizione si decide tutto: i suoi gusti, l’età, persino il nome; se alto o basso, se meglio un tipo da teatro o uno da partita di calcio. E poi, una persona inizia a scriverti. Una persona vera, che sta scrivendo a più utenti del servizio e che è capace di condurre una conversazione normale e credibile (da non dimenticare che il nobile scopo del servizio è quello di fare credere a amici e parenti che avete un compagno/a, eh!) sui tuoi interessi.

Catlin Dewey, che l’ha provato per il Washington Post, lo ha trovato molto credibile — persino per lei stessa: ammette di essersi spesso sentita in dovere di rispondere subito al suo Invisible Boyfriend, quando le scriveva:

“That’s the most interesting and significant insight I’ve had so far,” said Homann, the app’s affable (and newly famous) founder. “I know how it works, I know what’s behind the curtain … but in testing it out, I felt this compulsion to respond to my Invisible Girlfriend as soon as she texts me. That’s how it feels to talk to someone, even if they’re — not someone.”

Come spiega Catlin, il suo ragazzo finto è in realtà un numero diverso di persone sotto un unico nome. Invisible Boyfriend usa un sistema simile all’Amazon Turk affidando i messaggi a un numero remoto di persone che vengono pagate pochi centesimi per rispondere:

My invisible boyfriend, Homann explains, is actually boyfriends, plural: The service’s texting operation is powered by CrowdSource, a St. Louis-based tech company that manages 200,000 remote, microtask-focused workers. When I send a text to the Ryan number saved in my phone, the message routes through Invisible Boyfriend, where it’s anonymized and assigned to some Amazon Turk or Fivrr freelancer. He (or she) gets a couple of cents to respond. He never sees my name or number, and he can’t really have anything like an actual conversation with me.

Una nota a margine, che io trovo divertente: potete inviare a Invisible Boyfriend un selfie di voi stessi. Se un utente decide, all’iscrizione, di usare la vostra foto per il suo fidanzato immaginario, vi mandano una T-Shirt, “I’m Someone’s Invisible Girlfriend/Boyfriend” — vi pagano anche, ad ogni uso, una sorta di royalty.

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Cos’è andato storto con i Google Glass

Sono usciti un po’ di scena, e forse è un bene dato che non erano per nulla pronti. Erano un prototipo, pubblicizzato (alla stampa e a noi) e venduto (a pochi eletti) prima ancora che Google stessa sapesse bene cosa sarebbero diventati.

Nick Bilton in un suo recente articolo sul New York Times trova una causa di questa fretta: Sergey Brin.

Mr. Brin knew Google Glass wasn’t a finished product and that it needed work, but he wanted that to take place in public, not in a top-secret lab. Mr. Brin argued that X should release Glass to consumers and use their feedback to iterate and improve the design.

To reinforce that Glass was a work in progress, Google decided not to sell the first version in retail stores, but instead limit it to Glass Explorers, a select group of geeks and journalists who paid $1,500 for the privilege of being an early adopter.

The strategy backfired. […] “The team within Google X knew the product wasn’t even close to ready for prime time,” a former Google employee said. The Google marketing team and Mr. Brin had other plans.

Ora il progetto — meno aperto al pubblico: hanno chiuso la beta pubblica, e probabilmente lo svilupperanno meno “apertamente” — è in mano a Tony Fadell. Potrebbe anche essere che venga fuori qualcosa di bello.

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Estorsioni

Riguardo ad AdBlock ho un’opinione ambigua. Ne faccio un uso selettivo: quei siti che mi mettono della pubblicità come background della pagina e mi aprono ventisei popup per click possono stare certi che i miei occhi non incroceranno mai una loro pubblicità; non vedo però perché dovrei essere così stronzo da privare di possibili entrate, se non le uniche, quei siti (spesso di dimensioni ridotte) che mi trattano in maniera decente. Se un sito ha poca pubblicità, e inerente al contenuto, non la tolgo — a meno che non lo stia già supportando in un’altra maniera (molti offrono un’opzione per rimuoverla, previa iscrizione a un’abbonamento mensile; un sistema che sta sperimentando anche Google, con AdSense). Capisco chi rimuove la pubblicità per questioni legate alla privacy e raccolta dei dati personali, non capisco chi ha problemi con uno o due spazi pubblicitari (mi sembra un discorso simile al volere e pretendere che le applicazioni su iPhone siano tutte gratuite o, al massimo, non superino i 99 centesimi).

Comunque, non c’entra con la notizia: AdBlock Plus ha stretto un accordo con Microsoft, Google e Amazon per evitare che alcune loro pubblicità vengano filtrate dal sistema. Dopo aver fornito un’opzione per rimuovere la pubblicità, AdBlock Plus chiede soldi ai medesimi siti per ripristinare la loro pubblicità. Gruber parla di estorsione. Che l’opzione esista è di per sé vergognoso.

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Google e la preservazione della conoscenza

Per anni, la missine di Google includeva l’importante compito di preservare il passato. Google Books, lanciato nel 2004, aveva come obiettivo la digitalizzazione e preservazione di ogni libro mai pubblicato, al ritmo di 1.000 pagine all’ora. Il Google News Archive, lanciato nel 2006 con notizie risalenti fino a 200 anni fa, rappresenta uno sforzo nella medesima direzione.

Quando l’obiettivo di Google era organizzare l’informazione del mondo, e renderla accessibile, preservarla — chiedersi cosa ne sarà fra 10 anni delle pagine web indicizzate — era parte e sforzo fondamentale per raggiungere tale obiettivo. Uno sforzo non particolarmente remunerativo, ma molto apprezzato, che purtroppo negli anni è andato diminuendo.

Due mesi fa Larry Page ha detto che l’azienda non si sente più rappresentata dal “mission statement” di 14 anni fa. L’obiettivo è cambiato. “Organise the world’s information and make it universally accessible and useful” è del 1998, e male si adatta alla Google odierna. Il focus è sul social e sull’oggi, del passato interessa meno. Scrive Andy Baio:

Google in 2015 is focused on the present and future. Its social and mobile efforts, experiments with robotics and artificial intelligence, self-driving vehicles and fiberoptics.

As it turns out, organizing the world’s information isn’t always profitable. Projects that preserve the past for the public good aren’t really a big profit center. Old Google knew that, but didn’t seem to care.

The desire to preserve the past died along with 20% timeGoogle Labs, and the spirit of haphazard experimentation.

Preservare la conoscenza non è remunerativo, ma è necessario.

Per fortuna che c’è l’Internet Archive. Il nome è fuorviante: molti pensano che il suo scopo sia preservare Internet, ma seppure quel compito sia fra i principali svolti dall’organizzazione, l’Internet Archive è soprattutto una biblioteca digitale. Lo scopo è più ampio; è preservare, e garantire accesso futuro, alla conoscenza. Ciò include anche preservare le pagine web, ma il motto e l’obiettivo dell’Internet Archive è più generico, inclusivo e caotico. È “Universal access to all knowledge“.

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L’Apple Watch arriverà ad Aprile

L’ha rivelato Tim Cook durante la presentazione dell’ultimo trimestre fiscale. (Quindi: ho tempo fino ad Aprile per decidere se tenere il Pebble o meno.)

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Perché il Wi-Fi sui treni funziona male

Lo spiega Davide De Luca su Il Post. Ha a che fare, soprattutto, con la velocità stessa del treno:

È legato direttamente alla velocità del treno. Continuando a semplificare possiamo dire che l’area coperta dal segnale di uno dei ripetitori si chiama “cella”. Luca D’Antonio è responsabile dello sviluppo di tecnologie wireless per Telecom e spiega che tra Torino e Napoli, il principale asse dell’alta velocità, ci sono «circa 600 di queste celle. Significa un ripetitore ogni circa 1,5 chilometri. Considerando che un treno viaggia fino a 300 chilometri significa che tre volte al minuto l’antenna del treno deve cambiare la cella alla quale si aggancia». Senza contare che spesso un treno lungo 500 metri si trova con una carrozza all’interno di una cella e una carrozza ancora in un’altra. Nel momento di passaggio tutte le connessioni (ma anche le chiamate e i trasferimenti dati che stiamo facendo sul nostro telefonino), devono essere spostati da una cella all’altra (in gergo è il cosiddetto “handover”) e può accadere che in questo passaggio qualcosa vada storto e la connessione salti.

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Addio alle cartelle

Matt Gemmel:

I don’t really think in terms of folders and hierarchies anymore. I still putthings there, but only as a kind of future archeological clue, if everything goes to hell and I’m left digging through the dirt, trying to rebuild.

These days, I expect the machine to accept my query, and throw the relevant set of my stuff back at me. Browsing through directory windows seems anachronistic now, and – interestingly – it also feels artificial.

Sono d’accordo che Alfred/Spotlight abbiano tolto centralitrà al Finder — e spesso recuperò ciò di cui ho bisogno evitandolo — però sono ancora molto legato alle cartelle su Mac. Un’applicazione come iPhoto — che maschera le cartelle in favore della sua interfaccia — mi da un po’ fastidio: la uso, in mancanza di alternative migliori, ma soffro vedendo come mi sta organizzando i file dietro le quinte.

(Anche se — come Gemmel — penso in termini di cartelle e file “per il futuro”, nel caso possa tornare utile fra anni, perché nell’immediato ricorro sempre a Spotlight.)

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Una lettera onesta dal tuo dipartimento I.T.

McSweeney’s:

Hello,

You’re receiving this message because the I.T. Department is upgrading the software you most use and upon which your productivity entirely depends.

Although we refer to this as an upgrade, it is, at best, a lateral move. The software does the same things as before, except your favorite features have been moved to a place where you will never find them again. The features you never use, on the other hand, have been assigned keyboard shortcuts that are maddeningly easy to type. For example, “Hide All Menus” (Shift+E) or “Quit Without Saving” (Spacebar).

Here is a list of emboldened words, which may or may not apply to the upgrade:

  • Reliable. The software used to crash only sometimes. We’ve fixed that.
  • Secure. Mo’ passwords, mo’ fun.
  • Cloud. Cloud cloud cloud cloud cloud.

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Perché gli annunci di Microsoft mi lasciano sempre confuso

Quando Microsoft annuncia una tecnologia straordinaria e rivoluzionaria, io ritardo e modero la mia reazione. La posticipo, e solo a distanza di ore inizio a capire se posso effettivamente entusiasmarmi o se era tutta fuffa.

Scrive Guss Mueller:

L’annuncio di HoloLens mi ha dato molto da pensare nelle ultime 12 ore. Perché Microsoft sta facendo, e mostrando a persone, promesse che non potrà mantenere? O che se non altro non riuscirà a mantenere per i prossimi cinque anni? Perché mi rendono le persone tutte così eccitate? È un bellissimo futuro quello che avete immaginato lì, ma abbiamo visto quel futuro in passato. Microsoft dovrebbe smetterla con questo comportamento, perché non aiuta.

Quindi, questa è la ragione per cui quando guardiamo un keynote di Microsoft non ci eccitiamo troppo. Abbiamo imparato dai precedenti comportamenti dell’azienda a non credere fino in fondo a quello che ci sta vendendo. E questa è anche la ragione per cui così tante persone adorato quello che Apple “promette”. Quando Apple dà una demo dei suoi prodotti, non tira in ballo la grafica computerizzata per mostrare come spera un giorno le cose funzioneranno. Invece, mostra cosa è pronto, finito. Come può essere utilizzato ieri. Sono queste possibilità a renderci eccitati. E Apple riesce a inquadrarle benissimo.

Come scrive Guss, è probabilmente una delle differenze principali fra Apple e Microsoft: Apple sa quando è il momento di mostrare quello su cui sta lavorando; Microsoft lo mostra anni prima quando le possibilità sono appunto solo tali: possibilità, ancora da realizzare.

Ed è la ragione per cui di HoloLens non ho ancora scritto: sembra fantastico, ma mi piacerebbe capire meglio di cosa è capace effettivamente — e quali invece sono solo speranze per il futuro. Anche Polygon consiglia di andarci cauti, ricordando il fato del Kinect e altre visioni del futuro, immaginato da Microsoft, che non sono mai andate oltre il video promozionale.

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Il linklog di Kottke.org

Kottke ha aggiunto al suo blog una sezione composta da soli link, in modo che possa inserire e segnalare velocemente ai lettori quelle cose che ha trovato in rete che gli sono piaciute, e che ha trovato interessanti, ma di cui per qualche ragione non ha parlato.

L’ha motivata così, sul suo blog:

Il web è cambiato. Siti come Reddit, Digg, Hacker News e servizi come Facebook e Twitter sono molto più veloci di un singolo blogger… Quindi, ho scambiato quella velocità in favore della qualità. Non posto più 10 o 12 cose al giorno. Ne posto invece 4 o 6, le più interessanti che posso condividere.

Ma questo significa che un sacco di altra roba interessante (ma per qualche ragione che non conosco da me ritenuta non abbastanza interessante al punto da farci un post) va persa. E questa cosa mi ha dato fastidio di recente.

Che è esattamente la stessa ragione per cui questo blog ha un linklog, e una newsletter: entrambi contengono cose che ho giudicato interessanti, ma che non ce l’hanno fatta a diventare post su Bicycle Mind. Entrambi mi servono a segnalare velocemente, con un click, quelle cose di cui non ho tempo di scrivere.

(Ho deciso di ri-spostare il linklog in prima pagina, sotto il primo post del blog — come Kottke)

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