Un’app per affidare i propri messaggi a sconosciuti

Video: Un’app per affidare i propri messaggi a sconosciuti

Miranda July — regista di film un po’, diciamo, bizzarri — ha lanciato un’applicazione per la quale ha girato un corto di 10 minuti. L’applicazione è un WhatsApp di altri tempi: consegna messaggi, ma non via internet: di persona. Quello che fa l’applicazione, che è anche alla base del corto (e viene utilizzata nello stesso), è prima informarci su quali utenti del servizio si trovano in prossimità del destinatario del messaggio, poi affidare il messaggio in questione all’utente da noi selezionato; il quale dovrà recapitarlo al destinatario originale, riportandoglielo a voce (e magari metterci l’enfasi necessaria).

Funziona ovviamente quando in molti in uno stesso luogo la stanno utilizzando (sul sito web c’è un elenco dei luoghi che ne sponsorizzano l’uso). Oppure in un corto: le situazioni risultanti sono abbastanza divertenti e surreali.


Il prossimo iPhone potrebbe integrare la tecnologia NFC

Alcune fonti lo hanno rivelato a WIRED:

The company’s next iPhone will feature its own payment platform, sources familiar with the matter told WIRED. In fact, that platform will be one of the hallmark features of the device when it’s unveiled on September 9. We’re told the solution will involve NFC.

Sono minimo due anni che si attente l’arrivo dell’NFC sull’iPhone; quando uscì l’iPhone 5, in molti si domandarono come mai Apple non avesse ne avesse inserito il supporto. Finalmente (forse) ci siamo.



Il settore che più potrebbe risentire dei “device indossabili” — e le loro varie derivazioni — potrebbe essere quello dell’abbigliamento:

It’s obvious that as a computer becomes wearable it will affect the industry that currently is hired to also be worn: apparel.

Apparel is the word describing every garment, shoe and accessory product sold and amounts to about $1.2 trillion/yr. This amount of money is not spent only to protect the wearer from the elements–any more than the money spent on telecommunications is spent to convey vital information. Most of the value in apparel, perhaps 80%, is spent on solving psychological needs.


L’iWatch non sarà un orologio

AAPL Orchard:

It is possible Apple will initially sell a wearable device similar to a fitness band, but focused on the much broader and mainstream subject of health, only to expand the lineup in subsequent years with various editions, price points, and styles. I have a growing suspicion that Apple’s wearables category will not be comprised of just one or two models but an array of devices as wearables will usher the era of fashion into personal technology. Apple’s recent retail hires support my thesis that a new way of thinking is required to sell a range (maybe up to dozens?) of wrist devices.

Come altri, le ipotesi sull’ipotetico iWatch è che: non sia un iWatch, quanto piuttosto un accessorio indossabile stile Jawbone UP. Come vari rumors confermano, potrebbe venire presentato fra due settimane — l’effettiva data di lancio sul mercato, però, potrebbe essere più distante.


Cose che restano


My blog’s older than Twitter and Facebook, and it will outlive them. It has seen Flickr explode and then fade. It’s seen Google Wave and Google Reader come and go, and it’ll still be here as Google Plus fades. When Medium and Tumblr are gone, my blog will be here.

The things that will last on the internet are not owned. Plain old websites, blogs, RSS, irc, email. — Brent Simmons, Waffle on Social Media


Cosa aspettarsi da Apple, secondo Horace Dediu

Horace Dediu (aka Asymco) ha rilasciato a Forbes un’intervista. Fra le altre cose, si specula sull’iWatch:

When the iPad was imminent the great debate was over whether it would run iOS or OS X. Many imagined a touch-based Mac rather than the “big screen iPod touch”. It was a tough call and one which Microsoft could not and still does not make. Therefore, the interesting question for me with respect to iWatch is: What OS it will run? I will be shocked to the core if it does not run iOS. It is my opinion that making iOS work on it is the entire reason Apple is sweating this segment. They are in it because they are trying to make a platform product with a novel user experience and all the power of an ecosystem run on a wrist. It’s as big a problem as getting a phone-sized device to run a touch UI was in 2007. That is the crucial contribution that Apple is making to this next generation of computing. Now you might ask what users are asking for in this segment. The answer is nothing. Nobody is asking for this. As nobody asked for the iPhone (or the Mac or the iPad). It’s a new computer form factor and how it will be used will be determined by the apps written for it. But it will work and be magical out of the box in version 1. This is in contrast to the single purpose or accessory model of wearables we see to date.


Dalla veranda alla strada

Come molti avranno notato, il mio uso di twitter è diminuito drasticamente negli ultimi due anni. Soprattutto: lo uso sempre meno per pensieri legati alla mia vita, e sempre più per condividere link, immagini e materiale impersonale. La ragione è che il modo in cui percepisco Twitter — da spazio semi-privato popolato da gente che conosco, a luogo molto trafficato e pubblico — è variato negli anni.

O come scrive Frank Chimero, da un portico Twitter è diventato una strada:

Have you heard of evaporative social cooling? It says the people who provide the most value to a social group or organization eventually burn out and leave, undermining the stability and progress of the group. Most of my internet friends have been on Twitter since 2008, so they probably fall into this group. How much more is there left to say? We concede that there is some value to Twitter, but the social musing we did early on no longer fits. [...]

Here’s the frustration: if you’ve been on Twitter a while, it’s changed out from under you. Christopher Alexander made a great diagram, a spectrum of privacy: street to sidewalk to porch to living room to bedroom. I think for many of us Twitter started as the porch—our space, our friends, with the occassional neighborhood passer-by. As the service grew and we gained followers, we slid across the spectrum of privacy into the street.

(Bicycle Mind, al contrario, si adatta bene al Twitter di oggi)


Il nuovo Dropbox Pro

Dropbox si è accorta che siamo nel 2014, e ha di conseguenza — finalmente! — aggiornato la propria offerta “premium”. Mentre fino a ieri era necessario pagare $50 al mese per usufruire di 500GB di spazio, da oggi con soli $9,99 si ottiene 1TB di spazio.

Sono un utente di Dropbox Pro da anni — la mia libreria iPhoto, iTunes e vari file importanti risiedono su di esso. Il nuovo piano non offre solo più spazio, ma registra i cambiamenti effettuati a ogni documento per 30 giorni, offrendo una cronologia dello stesso (pensate a Time Machine).


Sviluppa per iOS all’inizio. Per Android dopo, molto dopo

Semil Shah, uno sviluppatore, sul perché le startup farebbero meglio (potrei togliere il condizionale, perché di fatto lo fanno) a sviluppare solamente pr iOS all’inizio, e creare una versione per Android della propria applicazione in seguito, dopo un bel po’ di tempo:

The most common trap here is the early iOS app which gets some buzz. All of a sudden, the founders hear “When are you building for Android?” The natural, enthusiastic response to sincere requests of the Android chorus is to go ahead and build for Android and seek more downloads, more growth, more revenue. I have a different view though. The proper response is: “No. Buy an iPhone.”


Scrivere di Apple

Sono 15 anni che John Siracusa scrive di Apple (recensioni chilometriche dell’ultima versione di Mac OS su Arstechnica) e tecnologia. Per l’occasione, ha rilasciato un’intervista alla Columbia Journalism Review sull’argomento:

You can’t cover Apple or write about Apple as if it’s the scrappy upstart competitor fighting against the Windows monopoly.

That is what I think is the modern ailment of coverage of Apple: people who remember it back from the day when it was a small underdog and have not adjusted the way they view it to account for the reality of today’s Apple. They are now big enough and powerful enough that you have to watch for their use of that power and that money much more closely.


Cambio di schermo


La mia giornata negli ultimi giorni, riassunta in 229×320 pixel da xkcd.


HealthKit e l’ipotetico iWatch

Secondo Tim Bajarin il device indossabile di Apple non sarà un iWatch (primariamente, se non altro), ma un braccialetto costruito attorno a HealthKit — e con come obiettivo principale la raccolta di dati personali sulla propria salute e il proprio corpo.

For those of us who have followed the life of Steve Jobs, we know most of the products he brought to market were ones he wanted to use himself. They came out of his personal life experiences. The iPod came out of his love of music and his frustrations with not being able to access what he wanted and play it back at will. The iPhone came out because he thought early smartphones were not great and he designed it around what he would want in a smartphone. The iPad was his version of making a Mac as portable as possible and replicating a computing experience, tied with new forms of content and apps, in a very convenient manner.

I believe Apple’s next big thing comes out of his experience in the health care system and his immense frustration with gaining access to his own personal records, in not being able to monitor his health in real time and in studying the bureaucratic world of health care — where data is not portable and effectively sharing data between doctors and other members of his health care team was near to impossible. [...]

I believe [Apple's new wearable] is more likely to be a health related wearable tied to this back end health data system. Yes, it can tell time, but instead of trying to be a generic smartwatch, I think Apple will narrow its focus and make their wearable entry closer to what we see in the Nike Fuelband but on steroids.


Come vanno le cose per Square

Non troppo bene. Il core business dell’azienda si è rivelato meno redditizio di quanto ipotizzato: secondo le previsioni, nel 2013 gestirà pagamenti per un valore di 30 miliardi di dollari. Square applica un 2,75% di commissioni, il che significa che dovrebbe ricavare 825 milioni. A questi, però, Square dovrà sottrarre le commissioni applicate da Visa e Mastercard e altri intermediari.

La cifra finale è più vicina ai 280 milioni — dai quali dovrà ulteriormente sottrarre tasse e spese.

Making money from payments processing is a bit like building a business by selling soda simply for the bottle deposit: It takes a lot of effort just to convert a $1 bottle of Coke into a nickel return, and only in extreme bulk can those nickels start to add up. More troubling, with Square’s business, the majority of those nickels go to the financial intermediaries it works with. At every swipe, Square takes its small cut of the transaction price, but 70% (or more) of that fee often goes to Visa, MasterCard, and other institutions that handle risk and fraud detection, as well as card-member rewards and services. With higher-end American Express cards, Square even loses money on charges.


Sovraccaricati di informazioni


According to a 2011 study, on a typical day, we take in the equivalent of about 174 newspapers’ worth of information, five times as much as we did in 1986. — New York Times, Hit the Reset Button in Your Brain


Il problema della diversità nella Silicon Valley


Il New Yorker, sulla (inesistente) diversità dei dipendenti delle principali aziende informatica, e startup, della Silicon Valley:

The astonishing maleness and whiteness of Silicon Valley’s tech workers has less to do with Silicon Valley itself than with the education system that prepares kids to work there — or, more often, doesn’t do so. Women earn about eighteen per cent of computer-science degrees in the U.S. Black and Hispanic students each earn ten per cent or fewer. “If you have a really undiverse student population, it’s hard to make an even more diverse workforce,” Partovi said.


Come si stava prima di Internet

In “The End of Absence” Michael Harris racconta cosa significhi fare parte di quel gruppo di persone che è nato prima di Internet, le ultime che si ricorderanno come si stava prima che internet diventasse essenziale:

Soon enough, nobody will remember life before the Internet. What does this unavoidable fact mean?

For future generations, it won’t mean anything very obvious. They will be so immersed in online life that questions about the Internet’s basic purpose or meaning will vanish.

But those of us who have lived both with and without the crowded connectivity of online life have a rare opportunity. We can still recognize the difference between Before and After. We catch ourselves idly reaching for our phones at the bus stop. Or we notice how, mid-conversation, a fumbling friend dives into the perfect recall of Google.


Fotografare per condividere


The challenges present in photography today are not in the devices we use to capture, it’s not in our approach, skill level, or what we think we need to create good photos; the problem today is in social pressure. Photography has quickly evolved in its short lifespan from revolutionary, to useful, to ubiquitous and full of expectation. Like the clothes we wear, the cars we drive, or the houses we live in, our photographs are another vehicle to which the world judges us because the world expects to see proof of our beautiful, happy lives and we have grown to crave that attention. In this light, photography has grown vain in its old age.

We shoot, we shoot, and we shoot… and then we share. Sometimes to prove our good taste or creative ability, but also, in many cases, as a means to feel alive because we have generated this need to prove something to others and to ourselves. — John Carey, Don’t Forget to Remember This (*)


Internet è di tutti?

Mantellini, sulla scelta di Twitter, Facebook e altri servizi di eliminare il video di James Foley dai loro server e sulle implicazioni che ciò comporta. In altre parole, facendolo hanno compiuto una scelta editoriale che è in contrasto al loro presentarsi come servizio per tutti e di tutti.

La domanda da farsi, è, quindi: di chi è internet? “Se Internet è di tutti,” scrive Mantellini, “è anche dei tagliagole vestiti in nero, i quali del resto, già da tempo, la utilizzano come se. E se invece Internet non è di tutti ma solo dei buoni, di quelli come noi, allora Internet non è più Internet ma uno dei nostri ben sperimentati orticelli recintati. Nei quali l’orrore (ma anche molto d’altro) può essere tenuto fuori, come se non esistesse.”

[Twitter e Youtube] Nate e cresciute fuori dal contesto editoriale e dentro la retorica delle relazioni fra pari, dopo averci alluvionato per anni con il racconto glorioso dell’informazione dal basso prodotta dai cittadini per i cittadini senza il fastidio di ingombranti intermediari, dopo averci raccontato con dovizia di noiosi particolari tecnici l’impossibilità di fermare o controllare il flusso di dati che ogni secondo raggiungeva i loro server, nel momento della diffusione del tragico video Twitter, Youtube e Facebook si sono trasformati in soggetti editoriali a tutto tondo. Impugnati i termini di servizio, scaldati i filtri tecnologici fino al giorno prima minimizzati, questi soggetti hanno iniziato a ripulire le proprie piattaforme dalle immagini dell’orrore giunte dal Medio Oriente. Per una ragione o per un’altra, per seguire la pietasminima dovuta ai familiari di quel giovane uomo straziato o per acconsentire ai pressanti consigli della Casa Bianca, le piattaforme di rete, utilizzate da tutti in tutto il mondo, hanno fatto una scelta di campo molto chiara e da servizio si sono trasformate in prodotto.

Non è importante ora chiedersi se quella scelta sia stata giusta o sbagliata, quello che va sottolineato è che se il New York Times decide di non mostrare quelle immagini terribili compie una scelta editoriale usuale, se Twitter chiude d’imperio profili che hanno semplicemente linkato quelle medesime immagini, compie una azione certamente editoriale ma con tratti censori incontestabili nei confronti dei propri utenti. E lo fa, tra l’altro, all’interno di una ciclopica eccezione, utilizzando per altre differenti ma ugualmente orribili immagini di guerra e dolore (per esempio quelle strazianti dei corpi dei bambini morti sotto i bombardamenti a Gaza), scelte editoriali del tutto opposte.


La censura online, in Cina, potrebbe essere più selettiva di quanto ipotizzato

Secondo uno studio appena pubblicato, la censura online, in Cina, potrebbe essere più sofisticata di quanto in precedenza ipotizzato. Non sarebbero i messaggi negativi in confronti del governo a venire censurati, ma quelli che contengono un invito a una qualche forma di azione collettiva — che sia in favore o contro il governo.


After conducting a study of what originally began as 11 million social media posts, King, Pan and Roberts found that criticism on social media is useful for the Chinese government so long as that criticism does not include a call to action. In an effort to mollify Chinese citizens and essentially prevent any form of collective action, the Chinese government will take any negative commentary on policies or leaders into consideration and make the changes they see fit.


iBeacon Stickers: piccoli adesivi bluetooth

I beacon sono piccoli device che comunicano con lo smartphone via bluetooth. Un esempio pratico: vi trovate in un negozio d’abbigliamento, vi avvicinate a un paio di scarpe e sul vostro smartphone appaiono i prezzi dei modelli che state guardando — perché il beacon più vicino a voi ha rilevate la vostra posizione. La reazione del telefono è completamente configurabile: può essere una semplice notifica, o se avete l’applicazione del negozio in questione qualcosa di più complesso.

Estimote è una delle aziende che li produce, e oggi ha introdotto degli adesivi iBeacon: piccoli e dotati non solo di connettività bluetooth, ma anche di un sensore per il rilevamento della temperatura e del movimento. Le opportunità e opzioni sono infinite, alcune di esse esplorate in un breve video di Estimote. Li si può utilizzare sia in casa — se abbinati ad un’applicazione come Launch Here possono spegnere le luci della stanza quando uscite — o in un negozio, vedi l’esempio iniziale.

Costano $100, e si preordinano adesso per riceverli questo autunno.