Ci sono troppe tech company

Il The Atlantic contesta la classificazione di “azienda tecnologica” applicata a qualsiasi azienda che sfrutti la rete, un’app o del software per sviluppare un business che opera principalmente in un altro settore, in quanto troppo vaga, ampia e libera da regolamentazioni:

There are companies that are firmly planted in the computing sector. Microsoft and Apple are two. Intel is another—it makes computer parts for other computer makers. But it’s also time to recognize that some companies—Alphabet, Amazon, and Facebook among them—aren’t primarily in the computing business anyway. And that’s no slight, either. The most interesting thing about companies like Alphabet, Amazon, and Facebook is that they are not (computing) technology companies. Instead, they are using computing infrastructure to build new—and enormous—businesses in other sectors.

Mentre per Apple e Microsoft la maggior parte delle entrate provengono dalla vendita di hardware e software, Amazon è un retailer, Uber sfrutta un’applicazione per ripensare lo spostamento urbano, Airbnb affitta stanze e sia Facebook (una media company?) che Google basano i loro guadagni sulla vendita di pubblicità.

Qualsiasi azienda ha — o presto avrà — a che fare con la tecnologia, e non è per il solo uso di un’applicazione che si potrà definirla azienda tecnologica. In merito, scrive Anil Dash:

That’s […] a bad way to think about technology’s role in society. Perpetuating the myth of a monolithic “tech industry” overtaxes our ability to manage the changes that technology is making to society, and that overload threatens to have increasingly negative impacts. […]

The danger isn’t simply that some blogger won’t know how to review the latest gadgets. Put simply, every industry and every sector of society is powered by technology today, and being transformed by the choices made by technologists.

La questione ha importanza perché un’azienda è giudicata e regolamentata a seconda del settore in cui opera — l’etichetta di azienda tecnologica è troppo vaga e ha finito con l’includere business che operano e influenzano settori completamente diversi.

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  • Dimensioni della tua casa
  • Valore del tuo patrimonio
  • Salario
  • Intenzione di acquistare una macchina
  • Età della macchina
  • Intenzione di donare dei soldi in beneficenza
  • Tipo di ristorante preferito

E, fra le tante altre opzioni, può dividere gli utenti in:

  • Utenti con bilancio positivo sulla loro carta di credito
  • Utenti che si trovano lontani da amici e parenti
  • Utenti in relazioni a distanza
  • Utenti con un nuovo lavoro
  • Futuri parenti
  • Utenti che comprano medicine online
  • Utenti che consumano tanto alcohol

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L’internet cubano, via hard disk

Internet non è particolarmente diffuso a Cuba. Il costo d’accesso è di circa 2$ all’ora tramite uno dei 175 hotspot WiFi pubblici, o di 1$ per MB tramite la connessione del cellulare.

Questa situazione ha portato alla nascita di El Paquete Semanal, praticamente un dump di musica, film e riviste che si trovano online. Invece di accedere a Internet direttamente, una persona — una volta alla settimana — viene a casa tua con un hard disk di circa 1TB contenente “internet”. Il contenuto è organizzato in cartelle, dentro vi si trovano interi siti, film, aggiornamenti software, applicazioni (per PC o Android), riviste in PDF e quant’altro:

Everyone I spoke to had access to Cuba’s private “CDN”: El Paquete Semanal. El Paquete is a weekly service where someone (typically found through word of mouth) comes to your home with a disk (usually a 1TB external USB drive) containing a weekly download of the most recent films, soap operas, documentaries, sport, music, mobile apps, magazines, and even web sites. For 2 CUC a week Cubans have access to a huge repository of media while turning a blind eye to copyright.

Cubans told me of children waiting anxiously for “El Paquete Day” when they’d get the next set of cartoons, music and shows.

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Uber ha acquistato Otto

Uber ha acquistato Otto, un’azienda che si occupa di camion che si guidano da soli, fondata da Anthony Levandowski, una delle prime persone a lavorare alla macchina che si guida da sola di Google.

Da un’intervista di alcuni mesi fa, a Anthony:

Trucks are unsexy, and that’s why we’re doing it. It is old technology, and a huge market with a lot of deep issues around cost. But first and foremost, there’s a big societal component. Trucks cover 5.6% of all highway miles but cause 9.5% of all fatalities, and about half of truckers are away from home 200 nights a year, sleeping in parking lots and rest areas.

Because of federal regulations, a truck can only drive 11 hours a day today with a single driver. After 10 hours, the accident rate goes exponentially higher. If we can make it drive safely 24/7, more than doubling its capacity and utilization, that’s a very strong financial argument.

I camion che si guidano da soli, per il trasporto merci, sono più prossimi rispetto alla macchina che si guida da sola. Come vantaggio, hanno che devono spostarsi soprattutto in strade larghe e prive dei pedoni e degli ostacoli di cui le città sono pieni — più facili da mappare, quindi, e con meno variabili.

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L’infrastruttura perduta del web aperto

Anil Dash:

As extraordinary as it seems now, there was a point when one could search most of the blogs in the world and get a reasonably complete and up-to-date set of results in return. Technorati was a pioneering service here, and started by actually attempting to crawl all of the blogs on the Internet each time they updated; later this architecture evolved to require a “ping” (see Updates, below) each time a site updated. On the current internet, we can see relatively complete search results for hashtags or terms within Twitter or some other closed networks, but the closure of Google Blog Search in 2011 marked the end of “blog search” as a discrete product separate from general web search or news search

I social network ci hanno portato i like e un sistema semplice per seguire i nostri amici online, ma non tutto è diventato più semplice. Mentre una volta c’era un sistema per trovare tutti gli articoli pubblicati dai vari blog online, oggi bisogna cercarli dentro ciascun social network, separatamente. Un’altra funzionalità che è andata quasi completamente perduta è il TrackBack — un modo semplice per comunicare fra siti, inviare e ricevere risposte su domini differenti.

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Supporta Bicycle Mind — se ti piace, ovvio, eh — così: acquistando su Amazon (partendo da qua), abbonandoti alla membership o con una donazione. Leggi di più

La Apple di Tim Cook, cinque anni dopo

A distanza di cinque anni da quando è diventato CEO di Apple, Tim Cook discute con il Washington Post di cosa significhi essere il CEO di Apple.

Riguardo al perché dicano no a molte opportunità, che certi investitori, analisti e blogger, ritengono perse:

Technology is one of these industries where every week there’s a new shiny object that people are skating to. Netbooks — look back, everybody was writing like netbooks were this unbelievable thing, everyone was asking us, “Why aren’t you making one?” Same thing with the PDA. Remember what happened with the PDA? Up and down. It was like the hula hoop. Technology is full of those.

I’m not saying we’re not going to do anything else. I’m saying this is still an unbelievable product category to be in, and not just for this quarter, year or for years. So I would not want anybody to think this, oh, this “better days are behind us” thing.

Riguardo la divisione servizi dell’azienda:

In today’s products we have services [iCloud, App Store, Apple Pay and the like], which over the last 12 months grew about $4 billion to over $23 billion [in sales]. Next year we’ve said it’s going to be a Fortune 100 company in size.

E riguardo la privacy, e la diatriba con l’FBI:

Customers should have an expectation that they shouldn’t need a PhD in computer science to protect themselves. So I think they depend on us to do some things on their behalf. So with that responsibility comes an obligation to stand up. And, in this case, it was unbelievably uncomfortable and not something that we wished for, wanted — we didn’t even think it was right. Honestly? I was shocked that they would even ask for this. That was the thing that was so disappointing that I think everybody lost in the whole thing. There are 200-plus other countries in the world. Zero of them had ever asked this.

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Donald Trump è un algoritmo di machine learning

Cathy O’Neil:

In that sense he’s perfectly objective, as in morally neutral. He just follows the numbers. He could be replaced by a robot that acts on a machine learning algorithm with a bad definition of success – or in his case, a penalty for boringness – and with extremely biased data.

The reason I bring this up: first of all, it’s a great way of understanding how machine learning algorithms can give us stuff we absolutely don’t want, even though they fundamentally lack prior agendas. Happens all the time, in ways similar to the Donald.

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Il presunto iPhone 7 Plus e tutti gli altri iPhone

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Il presunto iPhone 7 Plus e tutti gli altri iPhone

Austin Evans confronta un iPhone 7 Plus (un clone basato sui rumors) a tutti gli altri iPhone.

(Via Melamorsicata)

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Come potrebbe essere il pannello OLED dei prossimi MacBook Pro

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Come potrebbe essere il pannello OLED dei prossimi MacBook Pro

Stando ai rumors, i prossimi MacBook Pro avranno un pannello OLED (e touch) in cima alla tastiera, dove al momento ci sono i tasti funzione — F1, F2, etc. Il pannello cambierebbe contenuto in base all’applicazione aperta — o alle impostazioni dell’utente — comportandosi un po’ come la barra del menù di Mac OS.

Martin Hajek ha provato a immaginare come questa barra potrebbe funzionare, realizzando dei design basati su quello che sappiamo.

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Apple sta preparando un grosso aggiornamento ai MacBook Pro

Mac Rumors:

Consistent with previous rumors, the article says the updated notebooks are thinner and will include a touchscreen strip along the top of the keyboard, which is expected to present functions on an as-needed basis that fit the current task or application, as well as integrate Touch ID to enable users to quickly log in using their fingerprint.

Sarebbe anche ora. Mi chiedo anche quando i MacBook Air usciranno di scena. Resistono solo per il basso costo, ma rappresentano una via di mezzo non più necessaria fra i MacBook e i MacBook Pro.

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Amazon sta costruendo una flotta di aerei

Amazon:

Now, we see the same opportunity to innovate in transportation. I’m very excited to introduce Amazon One, a Boeing 767-300 that is our first ever Amazon branded plane which will serve customers by adding capacity to support one and two day package delivery in the US. Adding capacity for Prime members by developing a dedicated air cargo network ensures there is enough available capacity to provide customers with great selection, low prices and incredible shipping speeds for years to come. Over the next couple of years, we’ll roll out 40 planes just like this one.

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Lo And Behold

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Lo And Behold

Un nuovo trailer di Lo and Behold, il documentario di Werner Herzog su internet e l’intelligenza artificiale. Ne attendo l’uscita trepidante.

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Apple e l’emoji della pistola

Nell’ultima beta di iOS l’emoji della pistola è passata dall’essere un revolver — quindi una rappresentazione piuttosto realistica — a una pistola giocattolo, di quelle che spruzzano acqua.

L’intento è quello di renderla meno adatta a fini violenti. L’intento è ottimo, ma c’è un problema, come scrive Jeremy Burge, di Emojipedia:

All other vendors display this emoji as a real gun. Even if they all decided to follow-suit and change to a water or toy gun(which could happen, if Apple sticks with this), the change would take a considerable amount of time.

La rappresentazione di un emoji varia da piattaforma a piattaforma, e può causare disguidi e incomprensioni. Su Windows Phone, Android e tutte le versioni precedenti di iOS l’emoji rimane (per ora?) un revolver: significa che inviando una pistola giocattolo, il destinatario — se usa un sistema operativo diverso, o una versione vecchia di iOS — potrebbe ricevere una rappresentazione meno giocosa della stessa, che suggerisce un messaggio differente.

La strada intrapresa da Apple è per me quella corretta — spero che Android, Windows Phone, Samsung e gli altri la ricalchino — ma è bene tenere in mente le incongruenze fra le emoji di OS diversi nell’usarle. In certi casi ci può essere un’incomprensione minima sul tipo di emozione trasmessa, in questo caso la differenza è un po’ più seria.

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Chi è Ev Williams

Il The Atlantic ha un lungo profilo su Ev Williams, il CEO di Medium (e prima di Twitter, e prima ancora di Blogger). Si parla di open web, e di quello che Williams sta facendo per salvarlo, anche se personalmente non sono del tutto persuaso dal suo discorso (di come e del perché Medium sarebbe diverso — più aperto? — di altri social network):

The open web’s terminal illness is not a story that he alone is telling. It is the common wisdom of the moment, espoused by Times columnists and longtime tech bloggers. The developers who wrote Drupal and WordPress, two important pieces of blogging software, both recently expressed anxiety over the open web’s future. Since so many of these social networks are operated by algorithms, whose machinations are proprietary knowledge, they worry that people are losing any control over what they see when they log on. The once-polyphonic blogosphere, they say, will turn into the web of mass-manufactured schlock.

Something like this has happened before. Tim Wu, a law professor at Columbia University, argues in his book The Master Switch that every major telecommunications technology has followed the same pattern: a brief, thrilling period of openness, followed by a monopolistic and increasingly atrophied closedness. Without government intervention, the same fate will befall the internet, he says. Williams cites Wu frequently. “Railroad, electricity, cable, telephone—all followed this similar pattern toward closedness and monopoly, and government regulated or not, it tends to happen because of the power of network effects and the economies of scale,” he told me.

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Intervista a Susan Kare

Lenny:

AR: I had no idea there were so many women back then. Looking at pictures from that era, it’s remarkable how young Jobs was. What was it like working with him then?

SK: It was always really fun to show Steve something new because, if he liked it, he was so joyful. Sometimes he brought in visual material to share that had caught his eye, such as graphics from Memphis, a 1980s Italian design group founded by Ettore Sottsass. And it’s no secret that he had a shiny Bösendorfer grand piano and BMW motorcycle in the lobby of the Macintosh building so that everyone could be inspired by examples of design excellence.

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Goditi il caffè o condividilo

In Nausea (1938) Jean-Paul Sartre wrote: ‘a man is always a teller of stories, he lives surrounded by his stories and the stories of others, he sees everything that happens to him in terms of these stories and he tries to live his life as if he were recounting it’. Pics or it didn’t happen. But then he must have asked himself, sitting at the Café de Flore: Am I really going to tell someone about this cup of coffee I’m drinking now? Do I really recount everything I do, and do everything just to recount it? ‘You have to choose,’ he concluded, ‘to live or to tell.’ Either enjoy the coffee or post it to Instagram. Why watching people take selfies feels so awkward

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La cronologia del browser è rotta

Patryk Adas:

I can search for a term in Google, but I’m not going to get a single result that answers my question. Rather, I’m going to get a lot of results, and all of those results will have bits and pieces of information that are relevant to me.

Then I’m going to go exploring through the internet, collecting lots of tabs along the way. Some of those tabs will be duds, so I close them. Some of those tabs will be relevant and will have twenty more links, so I open them all, and in this way I keep crawling.

Then after a while I have a cloud of pages in my head that I visited and the answer is more or less complete.

But if I try to revisit this later, it’s impossible. I can remember what I found, but it wasn’t a linear progression, therefore my browser history is useless.

Il modo in cui navighiamo su internet è cambiato. Come mostra una recente ricerca del Nielsen Norman Group, quango cerchiamo qualcosa apriamo in successione un numero consistente di pagine web per poi vagliarne la validità e utilità in seguito. Alcune di queste pagine rimangono parcheggiate, sotto forma di tab, per giorni nella finestra del browser — altre vengono chiuse dopo pochi minuti.

La cronologia del browser, per come funziona ora, non è di alcuna utilità: registra qualsiasi pagina nella stessa maniera, senza conservare alcuna informazione su come l’abbiamo raggiunta o per quanto tempo l’abbiamo tenuta in memoria. In maniera disordinata ci ricorda di tutte le tab che abbiamo aperto, senza però aiutarci a distinguere quelle che si sono rivelate utili da quelle che abbiamo chiuso dopo pochi minuti.

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Il master plan di Tesla, parte seconda

Elon Musk ha aggiornato il master plan di Tesla, dato che quello precedente, quasi completato, risale a 10 anni fa:

  1. Creare un’automobile elettrica, necessariamente costosa (Roadster)
  2. Usare i guadagni per creare un’automobile più grande, ad un prezzo più competitivo (Model S)
  3. Usare i guadagni per creare un SUV, venduto ad un prezzo accessibile (Model X)
  4. Fornire energia solare (Solar City)

Il nuovo piano — da leggere tenendo presente la missione di Tesla, “to accelerate the world’s transition to sustainable transport” — prevede:

  1. La creazione di un sistema integrato di produzione e conservazione dell’energia. Con Powerwall e Solar City, l’idea è di creare dei pannelli solari e delle batterie che siano belle e che funzionino bene (su questo blog ce lo domandavamo tempo fa: Tesla fa macchine o batterie?)
  2. Riuscire a coprire la maggior parte delle forme di trasporto terrestre. Oltre a migliorare e rendere più efficiente il sistema di produzione in sé (Musk scrive, nel post, che la fabbrica stessa di Tesla è un prodotto), ci sono due categorie di prodotti su cui Tesla sta lavorando: un sistema per spostare merci, e un sistema di trasporto che sia adatto all’ambiente urbano, ad alta densità di popolazione
  3. Sviluppare una macchina che si guida da sola che sia 10 volte più sicura della guida manuale. Tesla sta lavorando a rendere autonome le proprie macchine, ma ci vorrà tempo: ci vorrà tempo perché una macchina che si guida da sola venga accettata dal punto di vista legislativo, e ci vorrà tempo affinché il software, più che l’hardware, raggiunga uno stadio accettabile
  4. Condivisione. Una volta che le macchine saranno in grado di guidarsi da sole, non solo sarà possibile chiamare la propria auto a distanza, ma sarà possibile — dall’applicazione dell’automobile — affittare la propria auto, ricavandoci qualcosa ed evitando di lasciarla in sosta e inutilizzata per ore e ore

Il piano è pubblico, scritto da Elon Musk, e si può leggere per intero sul blog di Tesla:

By definition, we must at some point achieve a sustainable energy economy or we will run out of fossil fuels to burn and civilization will collapse. Given that we must get off fossil fuels anyway and that virtually all scientists agree that dramatically increasing atmospheric and oceanic carbon levels is insane, the faster we achieve sustainability, the better.

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Steve Jobs e le pagine dinamiche

Video

Steve Jobs e le pagine dinamiche

Un keynote di 20 anni fa (titolo: Webmania), durante il quale Steve Jobs introduce NeXT WebObjects, spiega cos’è il web e si entusiasma per le pagine dinamiche.

(via The Loop)

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Perché il leak di dati di LinkedIn riguarda tutti noi

Verso inizio giugno sono apparsi sul dark web i dati — inclusa password e email — di 117 milioni di account creati su LinkedIn, ottenuti durante l’attacco che LinkedIn subì nel 2012 (potete controllare se anche il vostro account venne compromesso su haveibeenpwned.com).

Come spiega Arstechnica, ogni volta che c’è un leak di queste dimensioni e entità (recentemente: Ashley Madison) gli hacker diventano un po’ più bravi a indovinare le nostre password su altri siti — dato che possono fare affidamento ai dati già collezionati (sia su noi stessi, preferenze e dettagli, sia sulle password), compilando così lunghissime liste di potenziali combinazioni e password:

Back in the early days of password cracking, we didn’t have much insight into the way people created passwords on a macro scale. Sure, we knew about passwords like 123456, password, secret, letmein, monkey, etc., but for the most part we were attacking password hashes with rather barbaric techniques—using literal dictionaries and stupid wordlists like klingon_words.txt. Our knowledge of the top 1,000 passwords was at least two decades old. We were damn lucky to find a password database with only a few thousand users, and when you consider the billions of accounts in existence even back then, our window into the way users created passwords was little more than a pinhole. […]

When you take both RockYou and LinkedIn and combine them with eHarmony, Stratfor, Gawker, Gamigo, Ashley Madison, and dozens of other smaller public password breaches, hackers will simply be more prepared than ever for the next big breach.

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Non ne hai avuto abbastanza?

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